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“La ruta a la vida”. Cómo voluntarios rescataron en secreto a 75,000 personas de una ciudad rodeada por tropas rusas

Vehículos civiles destruidos cerca de Chernihiv, en el pueblo de Yahidne, el 1 de junio de 2022. Foto de Euromaidan Press
“La ruta a la vida”. Cómo voluntarios rescataron en secreto a 75,000 personas de una ciudad rodeada por tropas rusas
Article by: Alya Shandra

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Cuando las tropas rusas fijaron su objetivo en Kyiv en el primer mes de la invasión, la ciudad norteña de Chernihiv estaba casi completamente cercada y las rutas de escape selladas. Sin embargo, no la ruta a la vida, un sendero secreto a través de los pantanos y los bosques por el cual voluntarios evacuaron clandestinamente al menos 75,000 civiles en una ruta que era visible desde el espacio. Hablamos con los voluntarios que hicieron posible ese rescate.

  • Parte dos, sobre las aldeas que presenciaron destrucción y terror pero salvaron Chernihiv de la ocupación, próximamente.
Guerra ruso-ucraniana, día 33: avances rusos alrededor de Mariupol, contraataques en otros lugares; potencial para que se agoten las sanciones
Las tropas rusas controlaban las carreteras principales en el norte de Ucrania a partir de marzo de 2022. Sin embargo, las áreas intermedias permanecieron en gran medida incontroladas.

Aunque muchos mapas de los primeros días de la invasión rusa de Ucrania muestran que los rusos supuestamente ocuparon todo Chernihiv y las regiones de Sumy, voluntarios locales condujeron sin ser detectados 200 kilómetros entre Kyiv y Chernihiv muchas veces para entregar ayuda humanitaria y evacuar a las personas a pueblos del campo.

En los primeros días de la invasión del 24 de febrero, tan pocos como 12 personas, en su mayoría extraños, se autoorganizaron, usaron sus vehículos para ayudar a las personas que huían de la ciudad sitiada. Los lugareños de los pueblos les ayudaron con alojamiento y les suministraron alimentos y combustible.

“No fuimos los primeros en idear esta estrategia. De hecho, tomamos esta táctica de los militares ucranianos, que también evadieron a los rusos usando caminos rurales desde todos los lados mientras los rusos controlaban las carreteras principales”, dice Roman, uno de los voluntarios.

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Justo debajo de las narices de los rusos
Antes de la guerra, Roman era miembro del Consejo Municipal de Chernihiv a cargo de la eficiencia energética. Nos reunimos con él a mitad de camino entre Kyiv y Chernihiv, dos meses después de que las tropas ucranianas liberaran la región de Chernihiv.

Roman Movchan y otro voluntario del grupo, el empresario local Oleksandr, nos mostraron los caminos y pueblos donde planearon el escape “desde justo debajo de las narices de los rusos”.

Primero, asegúrate de poder salir; luego, vuelve por los demás

Durante los primeros días de la guerra, Roman sacó a sus padres discapacitados de Kolychivka, un pueblo al sur de Chernihiv al otro lado del río Desna.

“Resulta que formamos nuestra propia ruta de evacuación y luego decidimos sacar a otras personas también”, explica.

No había rutas de evacuación oficiales desde Chernihiv, lo que significaba que los civiles tenían que escapar de la ciudad bajo su propio riesgo, incluso si estaba bajo bombardeo ruso.

Hubo varias etapas en la evacuación. La gente primero cruzó el Desna desde Chernihiv hacia el sur. Después de la destrucción de los puentes, la gente cruzó el río a través de un estrecho puente peatonal mientras estaba bajo bombardeo o era transportada en botes proporcionados por voluntarios. A continuación, la gente se movía a través de los campos hasta una ubicación en Anysiv, donde eran recibidos por otros voluntarios que los recogían en vehículos.

“Teníamos un gran autobús de carga azul que se partió por la mitad porque la gente era transportada como sardinas en lata, amontonadas unas encima de otras solo para salir de Chernihiv. No hubo un recuento exacto, pero transportamos a más de 75,000 personas desde el puente peatonal, con al menos 40,000 personas cruzando el río Desna en barco para ir aún más lejos”, recuerda Roman.

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Todos fueron llevados primero a un jardín de infantes en uno de los pueblos escondidos entre los bosques que se había convertido en la base principal de los voluntarios. Allí se quedaron cuatro mujeres que alimentaban y cuidaban a los refugiados en el jardín de infantes, donde la gente solía descansar una noche antes de seguir adelante.

“Si no fuera por ti, es posible que no estuviera vivo”
“Algunas personas permanecieron en los pueblos del bosque hasta que Chernihiv estuvo a salvo, pero otras continuaron más al este, cruzando el río Desna nuevamente en bote, con la ayuda de voluntarios. Aquellos que fueron evacuados a menudo pudieron evitar las principales zonas de batalla, debido a que gran parte de la provincia no cayó bajo el control ruso, a pesar de que se encuentra justo al lado de la frontera rusa”.

“Transportamos a la gente mucho más allá del puente peatonal en nuestros vehículos, pero muchos sufrieron un terrible mareo porque el camino era muy estrecho y lleno de baches. Sucedieron cosas terribles, pero pudimos salvar a muchos. Ahora, cuando camino por Chernihiv, alguien se me acercará y dirá: ‘Muchas gracias, porque si no fuera por ti, es posible que no estuviera vivo'”, dice Oleksandr.

Oleksandr, como muchos voluntarios, arriesgó su vida y sustento para sacar a la gente de Chernihiv, y en el proceso, perdió sus tres autos por el bombardeo ruso.

Coche quemado por bombardeos rusos en Ucrania
Vimos muchos coches civiles quemados o destruidos abandonados a un lado de la carretera cerca de los pueblos de Kolychivka, Yahidne, Lukashivka, como este. La inscripción hecha más tarde en el automóvil dice: “No te perdonaremos esto, bestias”

Las fuerzas especiales usaron Javelins para proteger todo el río Desna, impidiendo que los rusos cruzaran

El Desna y sus pantanos ocultaron caminos rurales y pueblos de los satélites rusos, gracias a su camuflaje natural. Debido a los altos niveles de agua, los rusos no pudieron bajar un pontón a través del Desna. Sus intentos fueron rápidamente frustrados por las fuerzas especiales GUR [Inteligencia de Defensa de Ucrania] que defendían todo el perímetro del Desna con Javelins y drones, colocando vehículos rusos en algún lugar en el fondo del río Desna y los pantanos.

Javelins tested by Ukraine in Donbas show Russia’s makeshift tank mods useless against these missiles

Oleksandr era un miembro voluntario local de la formación de defensa territorial, patrullando el territorio mientras ayudaba con la evacuación. De vez en cuando, la defensa territorial y las Fuerzas de Operaciones Especiales (SOF) de GUR se sentaban a cenar juntos, y aquí es cuando Oleksandr vio cómo estos soldados de las fuerzas especiales eran como máquinas.

Se llamaban entre sí G1 y G2 [en lugar de usar algunos apodos normales]. Tenían tantos Javelins que nunca había visto tal acumulación de armas antes. Así que estoy extremadamente agradecido con ellos”, explica Oleksandr.

El Servicio de Seguridad (SBU) contactó a los voluntarios a mediados de marzo y les dijo que “cerraran el proyecto” porque su ruta era visible desde el espacio. El grupo decidió de inmediato ocultar todos los coches para que pudiera continuar la evacuación. https://euromaidanpress.com/2022/05/10/russias-war-crimes-during-the-occupation-of-chernihiv-oblast/

Muchos coches habían sido abandonados por quienes huyeron en los primeros días cuando los puentes todavía estaban en pie. Los voluntarios camuflaron los coches estacionados cubriéndolos con ramas o moviéndolos a edificios abandonados. Desafortunadamente, esta no fue una tarea simple ya que, en esa época del año, pocas hojas estaban en los árboles. Sin embargo, un edificio escolar inacabado en construcción ayudó al acomodar hasta 100 coches, invisibles desde el aire.

Pueblos de Anysiv y Kolychivka: las puertas de Chernihiv que resistieron

Los rusos no descubrieron la ruta de evacuación. Sin embargo, hubo otro punto peligroso que amenazó la escapatoria: los pueblos de Kolychivka y Anysiv, que resistieron un asedio de un mes antes de que llegaran los refuerzos, empujando a los rusos fuera de Ucrania o eliminándolos en el proceso.

Tanque quemado abandonado en el lado de la carretera en Chernihiv
Restos de vehículos militares destruidos en una de las colinas de Anysiv y la capilla construida por el alcalde de Ivano-Frankivsk en el lugar donde fue salvado del bombardeo.

Los rusos avanzaban sobre estos pueblos desde el oeste y el sur a través de la autopista de Kyiv, que sus tropas habían alcanzado en los primeros días de la invasión. Sin embargo, al igual que las únicas estrechas puertas a Chernihiv que lo vinculaban con el resto de Ucrania, estos pueblos resistieron un asedio de un mes antes de que llegaran los refuerzos, empujando a los rusos fuera de Ucrania o eliminándolos en el proceso.

La historia de la batalla todavía se sentía en el aire
“Cuando llegamos, la historia de la batalla aún se sentía en el aire. Imágenes espeluznantes de vehículos blindados rusos y ucranianos se sentaron al costado de la carretera, contando una historia en sí mismos, cubiertos por pasto alto y arbustos crecidos”.

“Los rusos no pudieron tomar Kolychivka”, nos dijo Roman. “Algunos dieron un rodeo desde el norte para llegar al pueblo de Shestovytsia, pero fueron detenidos firmemente cuando nuestras tropas volaron el puente cercano.

Los rusos colocaron pontones allí varias veces, pero, una vez más, nuestras tropas volaron muchos de ellos, un hecho poco conocido que rara vez se discute.

Se libró una batalla masiva en la autopista de Kyiv frente a Kolychivka por un tiempo, pero finalmente se detuvo a los rusos. Cuando huyeron del área, muchos restos de su ejército fueron abandonados, dispersos por los bosques.

No queriendo dejar que ninguno de ellos escapara, muchas de nuestras [fuerzas ucranianas] se escondieron en trampas cuidadosamente creadas antes de contraatacar y capturar a los que habían sido abandonados por sus oficiales al mando”.

Mientras pasábamos una presa de tierra temporal hecha antes de Kolychivka, creada debido a que las tropas ucranianas volaron tácticamente los pu puentes para detener el ataque, allí, no muy lejos de nosotros, se amontonaban los restos de vehículos destruidos, tanto militares como civiles.

“Vi con mis propios ojos cómo el tanque ruso no era rival para el Javelin: lo demolía, haciéndolo pedazos con la armadura y todo y todos dentro. Lo que hemos visto en esta guerra es que a los rusos no les importa, o simplemente no entienden la gravedad de la situación en la que se meten. Puedes destruir a algunos de ellos, pero no importa qué, el resto sigue avanzando”.

restos de cohetes MLRS
Una gran granja en Lukashivka se convirtió en un lugar de batalla y sufrió graves daños. Los rusos dispararon desde MLRS. Más tarde, un agricultor recolectó restos de cohetes MLRS en el cobertizo donde comenzó a brotar avena esparcida bajo el techo destruido. 1 de junio de 2022. Foto de Euromaidan Press

Los pueblos ocupados por los rusos pagaron un precio horrible por defender Chernihiv

Yahidne, uno de los pueblos donde los ocupantes rusos se quedaron durante marzo mientras asaltaban Kolychivka, se convirtió en un lugar de terror. Los rusos reunieron a todos los lugareños en el sótano de una escuela, donde 377 personas tuvieron que quedarse, casi sin comida, durante todo el mes, ya se habían despedido de la vida, como nos dijo una mujer local.

Las tropas rusas bombardearon un vehículo SUV fuera de Lukashivka
Las tropas rusas bombardearon un vehículo SUV fuera del pueblo de Lukashivka. Luego, los residentes locales pusieron una cruz cerca en memoria de las víctimas. 1 de junio de 2022. Foto de Euromaidan Press.

En el vecino pueblo de Lukashivka, una granja local fue destruida durante las batallas, y varios residentes locales fueron torturados. Hoy en día, la gente lucha por restaurar sus granjas diezmadas, mientras que los vehículos rusos destruidos todavía se encuentran en los campos de granos, entre grandes gavillas de trigo.

A pesar de las minas, explosivos y restos de vehículos destruidos, el campo fue sembrado
El agricultor va a su campo en junio, que fue el lugar de una batalla feroz en marzo. A pesar de las minas, explosivos y restos de vehículos destruidos, el campo fue sembrado. 1 de junio de 2022. Foto de Euromaidan Press.

“Los símbolos rusos “Z” fueron pintados en casi todas las puertas o cercas en Ivanivka, que las tropas rusas también ocuparon durante varias semanas mientras intentaban sin éxito avanzar sobre Kolychivka. Fue extraño ver todo el pueblo marcado de esta manera, como si los rusos estuvieran tratando de compensar simbólicamente su fracaso para avanzar más lejos.

Grafitis Z en cercas en Ivanivka
El símbolo “Z” fue pintado en todas las puertas en el pueblo de Ivanivka que fue ocupado por tropas rusas en marzo de 2022. 1 de junio de 2022, foto de Euromaidan Press.

Los pueblos alrededor de Chernihiv y los suburbios, fuertemente destruidos por los bombardeos rusos y el terror, pagaron un alto precio para salvar a la ciudad de la ocupación.

La resistencia ucraniana salvó a la ciudad, la iglesia de Santa Paraskeva
Si bien los pueblos alrededor de Chernihiv y los suburbios sufrieron graves daños por los bombardeos rusos, la fuerte resistencia de las tropas ucranianas salvó a la ciudad de la ocupación y la destrucción total. Cerca de la iglesia de Santa Paraskeva, Chernihiv, 1 de junio de 2022. Foto de Euromaidan Press

“Después de ver a madres con niños corriendo por el campo y cayendo bombas por todas partes, literalmente corriendo por sus vidas, ¿cómo puedes permitirte tener miedo?”

Nos detuvimos en una colina cerca de Kolychivka y Anysiv desde donde vimos el río Desna y Chernihiv detrás de él, unidos a nuestra orilla por un estrecho puente peatonal. La distancia a pie a la ciudad es de menos de 5 kilómetros a través de la barranca verde, que los refugiados cruzaban bajo el bombardeo hace unos meses. Dado que los puentes de carretera fueron destruidos, tuvimos que conducir 200 kilómetros en un desvío ese día para llegar a Chernihiv. El frágil vínculo entre la ciudad y el resto del mundo nos recuerda lo arriesgada que fue toda la defensa de la ciudad y la evacuación. Los voluntarios dicen que recién están empezando a darse cuenta de lo grave que era la situación. Zhenia, otro chico del equipo de evacuación a quien conocimos en Anysiv, nos contó cómo se llevó a la gente y casi lo matan una vez durante el bombardeo del puente peatonal.

Voluntarios ucranianos en Chernihiv
Voluntarios Oleksandr (izquierda), Roman (centro) y Zhenia (derecha) y uno de sus autos dañados en Anysiv.

“Cuando comenzó la evacuación, yo estaba entre los primeros en unirme”, dice Zhenia. “Perdí cuatro autos por los bombardeos durante la guerra. Vi a mucha gente herida. También fui atacado mientras intentaba transportar a un soldado herido desde Chernihiv.

Mi automóvil se averió, dejándome varado en Chernihiv durante una semana, pero luego continué evacuando a la gente de nuevo.

Fue difícil ver a madres con bebés luchando por correr a través del prado desde Desna bajo el bombardeo constante; los niños pegados a sus pechos. Debido al fuego de mortero, 12 personas murieron y muchas más resultaron heridas en Anysiv durante una evacuación. Cinco civiles murieron a la vuelta de la esquina, luego seis más en solo dos días.

Al cruzar el puente peatonal desde Chernihiv, los rusos de repente abrieron fuego y comenzaron a bombardearlo. Me tiré al suelo y me quedé allí, en medio del puente durante media hora, preguntándome qué pasaría después. Tan pronto como pareció seguro hacerlo, me levanté con mi amigo Maxim y continuamos ayudando con los esfuerzos de evacuación”.

Después de que el puente peatonal sufrió graves daños, los voluntarios comenzaron a usar botes para transportar a la gente de Chernihiv a través del río.

“No había miedo”, continúa Zhenia, “porque no teníamos otra opción. En una SUV, hasta 16 personas fueron evacuadas. Fue un desafío, pero no había miedo. Después de ver a madres con niños corriendo por el campo y cayendo bombas por todas partes, literalmente corriendo por sus vidas, ¿cómo puedes permitirte tener miedo? Teníamos que salvar a los niños, madres, abuelas y abuelos”.

Traidores y rescatistas

“Como descubrimos más tarde, dos residentes de Kolychivka, un hombre y su hijo, eran traidores que corregían las posiciones del fuego y los bombardeos rusos. Los rusos abrieron fuego contra los militares y el centro cultural local, donde también estaba presente el ejército. Esos traidores han sido atrapados. La gente al principio quería lincharlos, pero esto no sucedió, y fueron arrestados”, recuerda Roman.

Kolychivka es parte de un municipio con más de diez aldeas, la mayoría de las cuales fueron ocupadas. Sin embargo, el líder de la comunidad y la administración huyeron en los primeros días de la guerra, abandonando a su comunidad. Como resultado, los voluntarios se encargaron de Kolychivka y de los miles de evacuados de Chernihiv que llegaron. El alcalde de Ivano-Frankivsk, una ciudad en el oeste de Ucrania, llegó a Anysiv durante las hostilidades activas en marzo para ayudar. Resultó herido mientras conducía pero fue salvado. Como muestra de gratitud, construyó una pequeña capilla en la colina de Anysiv, donde la gente huía de Chernihiv y donde se podía ver la ciudad a través del río.

Toalla ucraniana incorporada en la capilla
Santa María con Jesús y la tradicional toalla bordada ucraniana en la nueva capilla de Anysiv.

Roman enfatiza la gran necesidad de ayudar con materiales de construcción mientras muestra las casas dañadas durante la guerra. Su equipo de voluntarios ahora ayuda a proporcionar y entregar materiales de construcción simples a pueblos remotos para reparar techos y cerrar agujeros con espuma de montaje antes del invierno. Puede donar aquí para ayudarlos con su misión por PayPal: [email protected] [/box]

“Todo nuestro equipo se quedó sin dinero mientras intentaba comprar combustible”

Encontrar combustible para continuar la evacuación fue una de las tareas más difíciles para los voluntarios. No había gasolineras funcionando en el norte de la provincia de Chernihiv durante las hostilidades activas. Como resultado, uno tenía que conducir más de 100 kilómetros hasta Kiev para conseguir combustible, evitando campos de batalla.

“Tuvimos que pedir específicamente que la gente comprara combustible en el oeste de Ucrania y lo trajera aquí. La gente contribuyó donde pudo. Sin embargo, ocasionalmente tuvimos que comprar combustible a vendedores del mercado negro a precios exorbitantes. Si un litro de diésel costaba UAH 40 en el oeste del país en ese momento, aquí pagué hasta UAH 250″, dice Roman.

Incluso a principios de julio, solo una gasolinera estaba abierta para todo el tercio de la provincia que recorrimos. Había una gran cola en esta gasolinera y un límite de 20 litros de combustible por vehículo.

“Estaba construyendo una casa”, explica Roman, “Todavía tenía dinero del préstamo, así que invertí 120.000 fondos del préstamo en combustible y ayuda voluntaria, así como todos mis propios fondos. También ayudamos a los militares de cualquier manera que pudiéramos comprando ropa térmica para los soldados y bolsas de dormir para el GUR, que custodiaba nuestra orilla del Desna. Todo nuestro equipo se quedó sin dinero, pero muchas personas generosas estaban dispuestas a ayudar y nos dieron dinero para la gasolina”.

Pan y un techo: nuevas responsabilidades después de la liberación

En marzo y abril, el pan se entregaba en la provincia de Chernihiv desde Volyn, a 700 kilómetros de distancia, pero debido a la hostilidad y la incertidumbre de la zona, los trenes solo podían entregarlo hasta cierto punto, recogiéndolo los voluntarios en Kiev y llevándolo a destinos más lejanos.

El equipo de Roman entregó 8 toneladas de pan inmediatamente después de la liberación de la provincia de Chernihiv, principalmente para las personas mayores en los pueblos porque los jóvenes habían abandonado la zona.

Toalla ucraniana incorporada en la capilla
Santa María con Jesús y la tradicional toalla bordada ucraniana en la nueva capilla de Anysiv.

Otra prioridad fue la asistencia médica. Se requerían especialmente ciertos medicamentos, como Levothyroxine, porque muchas personas de la zona lo usaban regularmente para tratar enfermedades tiroideas. Los hospitales también solicitaron productos farmacéuticos a los voluntarios.

“Siete horas después de que los rusos se fueron, condujimos a los pueblos ocupados del distrito de Chernihiv para entregar pan y ayuda médica. Nada había sido desminado todavía, y había cadáveres por todas partes: cadáveres rusos… cadáveres ucranianos. Había muchas minas antitanque. Simplemente esperábamos que no explotaran si las golpeábamos con el auto, pero no pusimos eso a prueba.

La gente había estado sentada en sótanos durante dos o tres semanas sin comida antes de que llegáramos. Los rusos los mantuvieron allí y no los dejarían salir”, dice Roman.

“¿Qué sentimos? Nada, en absoluto“, habla retóricamente sobre sus sentimientos durante las hostilidades activas y el voluntariado. “Tenía que hacerse, y eso es todo. En ese momento, no consideramos por qué, y no discutimos grandes ideas. Tampoco nos preguntamos: ‘¿A qué costo, a qué riesgo?’ Nadie pensó en eso. Simplemente tenía que hacerse.

Aquellos preocupados por la ocupación de Chernihiv huyeron lo más lejos que pudieron. Pero es imposible huir de la guerra. Puedes esconderte por un día o dos, pero eventualmente te encontrará”.

Mientras Roman y Oleksandr conducían de regreso a lo largo de un desvío de 200 kilómetros hasta el siguiente puente desde Chernihiv, Oleksandr sacó su teléfono y mostró fotos de la vida anterior a la guerra de Chernihiv.

“Este es mi hijo de 14 años”, dijo. “Lo he criado solo desde los seis años. Ahora, limpiamos la ametralladora todas las noches. Tenemos que estar listos para cualquier cosa, por si acaso.”

Roman enfatiza la gran necesidad de ayudar con materiales de construcción mientras muestra casas dañadas durante la guerra. Su equipo de voluntarios ahora ayuda a proporcionar y entregar materiales de construcción simples a pueblos remotos para reparar techos y cerrar agujeros con espuma de montaje antes del invierno. Puede donar aquí para ayudarlos con su misión por PayPal: [email protected]

Tres historias de crímenes de guerra rusos en la provincia de Chernihiv contadas por las víctimas

Los pueblos del sureste de Chernihiv sufrieron masivamente a manos de los soldados rusos. Euromaidan Press visitó estos pueblos para registrar las historias de las víctimas de los crímenes de guerra rusos. Detención, tortura, hambre, violación, coches y campos acribillados, casas, negocios y lugares destruidos de recuerdos: estas fueron las consecuencias de la ocupación rusa de casi un mes.

El pueblo de Yahidne: un lugar de tortura en la provincia de Cherhihiv

Una familia de Yahidne fue retenida en un sótano de una escuela con otras 377 personas durante casi un mes, donde los ancianos daban sus pequeñas porciones de comida a los niños.
El pueblo de Yahidne se encuentra en la carretera a 10 kilómetros al sur de Chernihiv. Se ha ganado notoriedad como centro de tortura, donde los soldados rusos transportaron a los lugareños de los pueblos circundantes. En particular, 377 personas fueron retenidas durante casi todo marzo en el sótano de la escuela del pueblo. Aquí en Yahidne, las fuerzas rusas mantuvieron una fortaleza hasta el 30 de marzo, cuando fueron expulsadas por las tropas ucranianas. Los rusos llegaron aquí desde el pueblo de Shestovytsia ubicado al oeste de Yahidne, el voluntario de Chernihiv Roman Movchan dice, con una parte de estas fuerzas continuando hacia Kyiv y otra parte quedándose en Yahidne para bloquear el camino a Chernihiv.

El antiguo granja colectiva cerca de la ciudad de Yahidne, provincia de Chernihiv, destruida por las fuerzas rusas en marzo de 2022. Foto de Orysia Hrudka

Cuando entramos a Yahidne dos meses después de que Ucrania la liberara, vimos autos quemados y aplastados, montones de escombros, almacenes destrozados y edificios destruidos por todas partes. Cerca de la antigua granja colectiva, había cuatro hombres de pie, tratando de limpiar algo. “Entraron al pueblo el 3 de marzo, y durante varios días hubo combates en curso”, nos dijo uno de los hombres. “Al principio tuvieron miedo de venir aquí mientras los nuestros [las Fuerzas Armadas de Ucrania] estaban aquí. Y luego la fuerza aérea golpeó un puesto de control y un [tanque ucraniano]. Después [los rusos] comenzaron a moverse más hacia Ivanivka”. El hombre nos dijo que era originario de Yahidne. “Desde el primer día que llegaron, me quedé en el sótano [hasta el 30 de marzo]. Encendí la caldera de la escuela justo cuando llegaron, y me quedé en el sótano de la escuela. Me senté allí con todos los de Yahidne [residentes], y no solo”. Cuando le preguntamos si había escuchado casos de tortura, el hombre respondió: “Lo vi… Y yo mismo lo experimenté”. “¿Puede contarnos al respecto?” le preguntamos. “No, es repugnante. No quiero recordar. Mi hijo sirvió antes [en las Fuerzas Armadas], encontraron su uniforme. Nos golpearon. Es bueno que al menos una persona decente estuviera allí y siguiéramos vivos”. “Se llevaron dinero de casi todos, incluso arrancaron el piso buscando cosas… ¿Y qué estaban buscando allí?” dijo el hombre.

Historia de Tamara: un mes hambriento en un sótano de una escuela donde los rusos mantuvieron a 377 personas

Moviéndonos más hacia la escuela local, no vimos a nadie en nuestro camino. El pueblo parece vacío y abandonado. No muy lejos de la escuela, una mujer estaba trabajando en un jardín. Tamara de 66 años nos dijo que ella también había sido retenida por la fuerza en ese sótano de la escuela del 3 al 30 de marzo. Los rusos la llevaron allí bajo los cañones de ametralladoras junto con su esposo, hija, nieto de siete años y nieta de once años. El día anterior, el 2 de marzo, las fuerzas rusas habían entrado a su pueblo justo desde el lado de su casa cerca del bosque, que sería completamente incinerado al día siguiente debido al bombardeo ruso. El jardín en el que está trabajando es de su hija, quien dejó el pueblo junto con sus hijos inmediatamente después de que fuera recuperado por las fuerzas ucranianas y salieron del sótano de la escuela. “Cuando salimos del sótano, así es como terminamos, sin nada. Todo fue quemado. Solo quedaron las cenizas. Estaban estacionados allí, cerca de nosotros. Caminaban borrachos todo el tiempo, aterrorizando [a nosotros]. Hicieron lo que quisieron. Vinieron aquí con botas de goma hasta la rodilla. Luego le quitaron los zapatos a nuestros hombres… y caminaron con nuestros zapatos. Esta fue la gente más aterradora”, nos dice Tamara.

Tamara dice que en total 377 personas fueron retenidas por la fuerza en el sótano de la escuela Yahidne durante casi un mes. Había más de 60 niños, incluidos bebés, así como discapacitados y enfermos. Tamara misma tiene diabetes y necesitaba beber varios litros de agua por día, pero solo recibía tres sorbos. Solo una vez al día, a las siete de la mañana, se les permitía ir al baño. Si alguien quería estar afuera un poco más para respirar aire fresco, los rusos les disparaban por encima de la cabeza y hacían que la gente volviera al sótano. La gente se vio obligada a ir al baño en el sótano con un cubo. Lo peor fue el hambre, y no es que ella misma estuviera muriendo de hambre sino ver a sus nietos muriendo de hambre, dice Tamara.

“Fue horrible que el [nieto] tenía hambre y no podías darle [nada]”, recuerda Tamara. “Comían nuestra carne, queso… Nos daban galletas de sus bolsas de comida seca y una cuchara de pasta. Eso era para todo el día.”

Mientras las personas en el sótano se morían de hambre, los ocupantes rusos comían los pollos, cerdos de los aldeanos, “e incluso perros”, recuerda Tamara. Los teléfonos fueron quitados a las personas al mismo comienzo del encarcelamiento. “Dijeron que si encontraban el teléfono de alguien, le dispararían a cada tercera persona”, recuerda Tamara.

Escuela en la ciudad de Yahidne, en cuyo sótano los soldados rusos retuvieron por la fuerza a más de 300 residentes del pueblo durante 27 días en marzo de 2022. Foto de Orysia Hrudka

“La gente de Tuva es la peor”, dijo Tamara, y agregó que a veces entraban al sótano y exigían “danos mujer”. Tamara supone que los rehenes en el sótano de la escuela Yahidne fueron retenidos por la unidad de fuerzas especiales rusas que “no eran tan salvajes como la gente de Tuva”. “Algunos [soldados rusos] eran mejores y otros peores, pero deseo que ninguno de ellos regrese a casa (vivo)”, dijo la mujer. El día que los rusos se retiraron llegó inesperadamente. El 30 de marzo, los rusos encerraron a la gente en el sótano como de costumbre, pero escucharon sonidos de alboroto y equipos militares en movimiento. Luego hubo silencio hasta que llegaron los soldados ucranianos a la gente y finalmente pudieron regresar a casa, quienes aún tenían un hogar. La nieta de 11 años de Tamara perdió mucho peso y estaba tan asustada que su madre la sacó del pueblo de inmediato. Los que permanecieron comenzaron a recibir ayuda de los voluntarios y Tamara dice que está muy agradecida por ello porque ella y su esposo se quedaron sin nada. Todas sus esperanzas de darles la casa que construyeron ellos mismos a sus hijos han sido destruidas. “Esperamos la victoria, creemos que habrá victoria”, dice Tamara.

“Vacas muertas por todas partes”. Granja destruida en el pueblo de Lukashivka

A 7 kilómetros al noreste de Yahidne se encuentra el pueblo de Lukashivka. Desde allí y del vecino pueblo de Ivanivka, los rusos bombardearon Chernihiv y sus suburbios. En el verano de 2022, apenas se puede encontrar una sola casa en Lukashivka que no esté severamente dañada, si no destruida por completo. Los signos del bombardeo ruso de casas civiles están en todas partes.

Iglesia en el pueblo de Lukashivka, destruida por el bombardeo ruso en marzo de 2022. Foto de Orysia Hrudka

Sin embargo, no solo las casas privadas sino también los negocios sufrieron gravemente por el bombardeo ruso. La mitad de la granja familiar de Alla Mykolayivna fue destruida durante el mes de ocupación rusa en marzo. Los aldeanos dicen que docenas de vacas muertas yacían por todas partes en la granja. Cuando los rusos entraron al pueblo en los primeros días de marzo, a Alla Mykolayivna y su hijo no se les permitió salir del sótano durante tres días. Los rusos vieron vehículos de combate de infantería ucranianos estacionados no muy lejos de su granja, y descubrieron que a principios de marzo, el agricultor había invitado a la defensa territorial a dormir en las instalaciones de la granja. Los rusos comenzaron a revisar los documentos de la familia del agricultor, y un día comenzaron a interrogar al hijo de Anna. “Sacaron a mi hijo para interrogarlo, le dispararon en la cabeza, le cortaron la pierna y los tendones, y le sacaron los dientes. Le preguntaron dónde estaban nuestros soldados… Otros chicos [de los pueblos] también fueron llevados a los campos e interrogados”, nos dijo Anna. https://youtu.be/JvwtLYNoipY

La familia dice que no saben qué hacer con su negocio que han estado construyendo durante años. De 120 vacas, solo quedan 63. El resto fueron asesinadas por metralla cuando bombardearon la granja.

“Dondequiera que les diera, allí yacían. Había quienes estaban heridos pero aún con vida y yacían allí esperando la muerte. Se perdieron becerros”, recuerda Anna.

Anna dice que ella y su esposo comenzaron la granja en 2001. Comenzaron con un caballo y una vaca, luego compraron tierras a la gente (después de que las granjas colectivas soviéticas se disolvieron, a cada agricultor se le asignó una parte de la tierra, y muchos la vendieron para ganar dinero debido a la hiperinflación,-ed.) , y ahora la familia tiene 400 hectáreas de tierra propia y arrendada. Desde que el esposo de Anna murió hace tres años, los hijos ahora continúan con su negocio. Visitamos la granja destruida junto con el yerno de Anna, Andriy de 37 años. Cerca de la granja vimos rastros de batalla: varios transportadores de personal blindados y automóviles pertenecientes al ejército ucraniano y a los invasores rusos destruidos. El granero está destruido y hay mucho grano esparcido adentro, que ha brotado en algunos lugares. Aquí, las vacas solían comer.

Los primeros días de la guerra, Anna y Andriy ayudaron al ejército ucraniano e invitaron a los soldados a dormir en la parte del granero donde había heno. El agricultor hizo lugares para que los soldados ucranianos durmieran y les ayudó con comida. “La primera vez que nos alcanzaron los cohetes Grad fue el 7 de marzo. Y luego los rusos siguieron bombardeando con tanques. Dispararon contra el almacén de vegetales, y aquí en el almacén de granos”. En el granero hay rastros de la artillería. Cerca del almacenamiento en el centeno hay Kamazes rusos con proyectiles. Desde el 9 de marzo, cuando la granja fue tomada de los grupos ucranianos, hasta el 30 de marzo, los rusos estuvieron aquí y en el pueblo de Lukashivka. Entre el campo de centeno, todavía hay muchos proyectiles que cayeron del Kamaz, pero estos son relativamente seguros. Los expertos han destruido los proyectiles más peligrosos. Sin embargo, todavía puede haber objetos explosivos más profundos en el campo, lo que dificulta sembrar los campos. No obstante, la siembra se completó esta primavera y está prevista la cosecha.

Cerca del campo hay un automóvil que está casi completamente quemado. Sin embargo, dos soldados están desatornillando algo de él. Debido a la falta de repuestos, muchos se toman del campo de batalla, incluso del equipo ruso, porque Ucrania y Rusia aún tienen mucho equipo similar de la herencia soviética.

Los crímenes de guerra rusos en la provincia de Chernihiv progresaron día a día

El comportamiento durante la ocupación dependía de qué personas de Rusia estaban en una unidad determinada: desde buscar vodka y robar hasta freír pollos con plumas

Mientras conducíamos por la provincia de Chernihiv, vimos más puestos de control que cerca de Kyiv. Hay un puesto de control cada diez kilómetros aquí, donde se revisan documentos y automóviles. Las casas destruidas, los vehículos militares quemados, los restos de proyectiles recuerdan que hace muy poco hubo feroces combates aquí en la provincia. El voluntario Roman Movchan dice que en los primeros días del ataque, los rusos no cometieron crímenes graves, pensando que eran liberadores y serían recibidos por los lugareños:

No tocaron a nadie en esos pueblos por los que pasaron primero desde la frontera, estaban de buen humor allí, e incluso fueron a las tiendas a comprar cigarrillos. Iban camino a un desfile. Más de 1.500 unidades de equipo militar pasaron en esa dirección hacia Chernihiv, donde el ejército ucraniano comenzó a aplastarlos”.

El voluntario Roman Movchan (izquierda), fue uno de los primeros en llevar ayuda a los pueblos de la provincia de Chernihiv liberados de la ocupación rusa. Foto de Euromaidan Press

Cuando la ocupación rusa alcanzó las afueras de Chernihiv donde vivía Roman en ese momento, fue testigo de muchos autos acribillados por los rusos. También fue acribillada su minivan, así como un minibús que su grupo de voluntarios usó para evacuar a las personas.

Había 19 pasajeros en ese autobús y recuerdo que murieron 9 de ellos. La gente huía y muchos autos fueron baleados y ardían en los arcén”, recuerda Roman.

“También hubo casos en Ivanivka de personas que les preguntaron a los rusos durante la ocupación si podían salir del pueblo. Los rusos les dijeron a las personas que podían irse, luego les dispararon por la espalda al auto”.

El número de automóviles acribillados en el área al sur de Chernihiv es asombroso. En junio de 2022, cuando ya se habían llevado muchos automóviles, todavía veíamos uno cada pocos kilómetros mientras conducíamos por los pueblos

Automóviles que explotaron en minas o fueron destruidos debido al bombardeo ruso en pueblos al suroeste de Chernihiv en febrero-marzo de 2022. Fotos de Orysia Hrudka [VIDEO de niña asesinada por Oleksandr] Yuriy Mykolayovych, de 55 años, de Lukashivka nos dijo que los soldados rusos se llevaron a su perro. “Un oficial borracho vino a mí y comenzó a disparar. Dijo que si encontraba algo, yo sería un cadáver. ‘¿Qué tienes en tu sótano?’ preguntó. Le mostré que no había nada. Y luego preguntó qué había en el segundo y tercer sótano y le mostré que no había nada más que papas y forraje. Y todo el tiempo me apuntaba con una ametralladora. Luego escuchó la voz de un pastor. Preguntó qué tipo de perro era, y luego dijo que se llevaría al perro. Al día siguiente, el perro regresó aquí por su cuenta, pero luego el soldado volvió a venir y dijo que se llevaría al perro. Le pregunté por qué lo necesitaba y dijo que había soñado con conseguir ese perro durante dos años. Se llevó al perro y eso fue todo, nunca más la volvimos a ver”.

Ocupación rusa de Chernihiv Oblast
Yuriy Mykolayovych quien sufrió la ocupación rusa en su pueblo natal de Lukashivka, provincia de Chernihiv. Foto de Orysia Hrudka

La gente local dice que todo dependía de la unidad particular del ejército ruso. Roman recuerda la historia de sus amigos de Viktorivka que también estaban bajo ocupación. Su familia estaba sentada en la casa cuando la puerta salió volando rota a patadas. Los rusos entraron y preguntaron: “¿Hay alguien vivo? Si no, abrimos fuego en toda la casa”. “Bueno, estamos vivos”, responde la gente. “¿Tienen armas, familiares del ejército? Muestren los documentos”, preguntaron luego los rusos. “Aquí no hay armas y tampoco tenemos familiares” “¿Tienen vodka?” fue la siguiente pregunta. “Sí” “Denlo” Dieron pero no todo a la primera vez. “¿Hay algo para comer aquí?” “Sí” “Denlo”

Bueno, entiende, si te hicieron arrodillar bajo una ametralladora, entonces no importa qué tipo de patriota seas, darás comida o vodka”, comenta Roman.

Luego los rusos les dijeron a las personas en la casa: “Nos vamos, pero volveremos, si no somos nosotros, entonces otros de nuestra unidad. Si la puerta está cerrada o la puerta está cerrada, son cadáveres, disparamos sin preguntar”. Así que la gente dejó la puerta abierta y se sentó en la casa. Ya por la noche, otros rusos llegarían: “¿Hay alguien vivo?” Y nuevamente preguntaron por alcohol y comida.

“Esos amigos míos no fueron robados, pero sus vecinos, que dejaron sus hogares, fueron robados”, recuerda Roman. “Al día siguiente, aún más vinieron, preguntando si había alcohol. Mis amigos dijeron que ya habían dado todo. Ok, entonces, esos rusos dijeron y se fueron. Todos dicen a una voz que aquellos que todavía son similares a los eslavos, porque es una gran pregunta hasta qué punto los rusos son eslavos, aquellos del oeste de Rusia muestran al menos algo de adecuación. Pero aquellos del Este, de apariencia asiática, eran generalmente salvajes”.

Ocupación rusa Chernihiv Oblast
El pueblo al sureste de la provincia de Chernihiv. Una casa destruida por las fuerzas rusas durante la ocupación rusa de la provincia en marzo de 2022. Foto de Orysia Hrudka

Una vez, personas de apariencia asiática, probablemente de Tuva, vieron el gallinero, dijo Roman. Primero revisaron la casa de las personas y luego sacaron a la familia, señalaron el gallinero y preguntaron: “¿Quién vive en esa casa?” “No es una casa, es un gallinero”. “¿Crees que somos estúpidos?” – gritaron los tuvinianos. “Ábrelo”. El propietario lo abrió, luego un soldado arrojó una granada allí. Luego corrieron con ametralladoras y vieron que realmente había gallinas. Golpearon a las personas por vivir demasiado bien, porque pusieron gallinas en la “casa”.

“Cuando vivían en Lukashivka, comían pollos allí sin limpiarles las plumas. Toman un pollo, lo cortan, le dan vuelta la piel y lo fríen en el fuego y se lo comen. Todos los pollos fueron comidos así”.

Esas personas de Rusia robaron hervidores eléct

“Cuando vivían en Lukashivka, comían pollos allí sin limpiarles las plumas. Tomaban un pollo, lo cortaban, le daban vuelta la piel y lo freían en el fuego y se lo comían. Todos los pollos fueron comidos así”, recuerda Roman.

“Esas personas de Rusia robaron hervidores eléctricos pero sin la parte inferior que se enchufa a la electricidad. Una vez también le quitaron el powerbank a un hombre y lo golpearon hasta que dijo que era un teléfono específico de la OTAN”.

A veces la gente de Tuva venía al sótano de la escuela de Yahidne donde se mantenían rehenes locales diciendo “danos mujer”. Tamara de Yahidne village, quien estuvo en ese sótano, recuerda que desde lo que vio, los rusos les dijeron a los soldados de Tuva que se fueran y no les dieron mujeres. Tamara cree que la gente en el sótano de la escuela Yahidne fue custodiada por la unidad de fuerzas especiales rusas que eran menos crueles. Los soldados de Tuva caminaban por Yahidne y pueblos cercanos y muchos lugareños cuentan la misma historia de que estaban buscando mujeres. El voluntario Roman Movchan nos cuenta sobre una familia de Ivanivka que fue llevada al pueblo de Yahidne.

Ocupación rusa Chernihiv Oblast
La carretera que conecta Kiev y Chernihiv; los suburbios de Chernihiv donde se encuentran los pueblos de Ivanivka y Yahidne. Parte del equipo destruido todavía estaba en las carreteras en junio de 2022. Foto de Orysia Hrudka

“Se emborracharon, mataron a un hombre y violaron a su esposa. Todos son del mismo tipo, estos idiotas no se les ocurre nada nuevo… Hemos escuchado muchas de esas historias en nuestra provincia. Hay casos comunes cuando se llevaron a las chicas. Muchas de ellas fueron llevadas de Ivanivka a Yahidne, donde se cometieron atrocidades, estoy absolutamente seguro. Si los rusos se llevaron a las chicas, entonces para qué, definitivamente no para una velada romántica a la luz de las velas…”

Luego la gente comenzó a esconder a las chicas. Hay algunas granjas remotas cerca de Ivanivka y comenzaron a esconder a las chicas allí, dice Roman.

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