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Cómo Occidente permitió el genocidio en Mariúpol con su obsesión equivocada con Azov

Azov regiment
Miembros del Regimiento Azov marchando en Kiev. Fuente: edaily
Cómo Occidente permitió el genocidio en Mariúpol con su obsesión equivocada con Azov
Article by: Alya Shandra
El Regimiento Azov ha estado combatiendo la invasión genocida de Rusia contra Ucrania, resistiendo heroicamente el asedio de Mariúpol, donde Rusia asesinó al menos a 5,000 civiles, con increíble resistencia. Sin embargo, están terriblemente escasos de armas en su épica lucha contra una fuerza invasora superior: debido a la obsesión occidental con la “amenaza neonazi” de Azov instigada por el Kremlin, los defensores de Mariúpol no están armados ni con Javelins ni con Bayraktars. Mientras Azov continúa resistiendo el brutal derramamiento de sangre de ucranianos en Mariúpol, el científico político Anton Shekhovtsov invita a los comentaristas occidentales a contemplar su propia procrastinación moral que permitió que se desarrollara ante sus ojos un verdadero genocidio.

Más de un mes ha pasado desde que Rusia lanzó su invasión a gran escala de Ucrania. Los invasores rusos ya han cometido múltiples crímenes de guerra, y las intenciones genocidas del liderazgo ruso actual hacia la nación ucraniana se están volviendo cada vez más obvias.

Aunque masivamente desmoralizados y a menudo, comprensiblemente, volviendo las armas unos contra otros, los invasores rusos no dudan en bombardear y disparar a cualquier edificio al que puedan llegar. No importa si es un edificio residencial, un hospital, un jardín de infantes, un consejo local, un teatro o un museo. Destruyen todo, matan indiscriminadamente.

A veces parece que han adoptado la definición de genocidio de las Naciones Unidas como literalmente su programa:

  • ¡Matar a miembros del grupo: listo!
  • Causar daños corporales o mentales graves a los miembros del grupo: ¡listo!
  • Prevenir nacimientos dentro del grupo: ¡listo!
  • Y ahora han comenzado a secuestrar niños ucranianos y trasladarlos a Rusia. Transferir por la fuerza niños del grupo a otro grupo: ¡listo!

Con el fin de distraer la atención occidental de la inmensa catástrofe humanitaria causada por la invasión, Rusia está utilizando una amplia gama de técnicas de “cortina de humo”.

Una de esas prácticas engañosas es el enfoque de Moscú en el Regimiento Azov de Ucrania, que los medios rusos y prorrusos describen falsamente como un “fascista” o un “neonazi” “batallón” o “milicia”.

Todas estas descripciones están mal, y este artículo analiza Azov, su historia y evolución, así como explica las razones detrás de los ataques de información contra esta unidad militar que juega un papel importante en la resistencia contra la invasión genocida rusa.

Del Batallón Azov al Regimiento Azov

En 2014, cuando el presidente ucraniano prorruso Viktor Yanukóvich huyó a Rusia después de que su régimen había matado a más de un centenar de manifestantes, Rusia aprovechó la turbulencia política en Ucrania y la vacilación del liderazgo occidental.

Ilegalmente anexó Crimea e invadió el este de Ucrania. Ucrania apenas podía defenderse: años de liderazgo corrupto prorruso casi destruyeron las fuerzas armadas ucranianas. Y muchos en el ejército ucraniano simplemente no estaban psicológicamente listos para ofrecer una respuesta armada a quienes eran sus vecinos. Los maliciosos líderes rusos obviamente eran conscientes de esas debilidades de la sociedad ucraniana en ese momento y las explotaron al máximo.

De lo que Moscú no era consciente era de la fuerza de las redes de voluntarios ucranianos.

Esas redes se construyeron durante la revolución del Euromaidán y después del comienzo de la invasión rusa, formaron los primeros grupos de resistencia que eventualmente se transformaron en batallones de defensa territorial voluntarios y unidades de policía de tareas especiales. Azov se formó como un batallón de policía voluntaria en mayo de 2014.

El batallón original estaba compuesto principalmente por hooligans del fútbol y miembros de la extrema derecha ucraniana, y fue la organización de extrema derecha “Patriota de Ucrania” la que estuvo a cargo del batallón original.

Como muchos de mis colegas que investigan la extrema derecha, yo era extremadamente escéptico y crítico con el batallón Azov original por las siguientes cuatro razones principales:

  1. El “Patriota de Ucrania” era uno de los grupos más racistas y antisemitas en Ucrania. Sus miembros estaban involucrados en la difusión de propaganda de extrema derecha y ocasional violencia política y criminal. Era casi imposible confiar en esas personas, especialmente dada su retórica antiestablishment y antidemocrática.
  2. Con muy pocas excepciones, el liderazgo del “Patriota de Ucrania”, incluido el primer comandante de Azov, no participó en la revolución del Maidán, ya que estaba encarcelado por diferentes cargos. Fueron liberados, junto con otras personas que eran consideradas prisioneros políticos del régimen prorruso, justo después de que Yanukóvich huyó a Rusia. Eso significaba que los líderes del “Patriota de Ucrania” no tuvieron la oportunidad de demostrar su valía durante los dramáticos períodos de la revolución ucraniana, y no sabíamos qué esperar de ellos.
  3. La imaginería de extrema derecha del batallón Azov original jugaba a favor de la propaganda rusa que retrataba la revolución ucraniana como un “golpe fascista” y presentaba a todas las unidades militares voluntarias ucranianas como “neonazis”. Como Occidente dudaba en ayudar a Ucrania en su defensa contra la agresión rusa, la imaginería de extrema derecha del batallón contribuyó a la desacreditación rusa de Ucrania a nivel internacional.
  4. Varias personas clave que estuvieron directamente involucradas en la formación del batallón Azov tenían una historia extremadamente dudosa de cooperar no solo con fuerzas prorrusas en Ucrania, sino también con especialistas en propaganda política rusos. Además, ni Azov ni otros batallones hicieron una selección adecuada de voluntarios, algunos de los cuales provenían de Rusia. Todo eso creó un enorme riesgo de seguridad de que agentes rusos se apoderaran de Azov y lo convirtieran en una fuerza antiucraniana.

En resumen, teníamos preocupaciones bien justificadas sobre Azov y no confiábamos en él. Nadie dudaba del hecho de que, en ese momento, Ucrania necesitaba voluntarios de cualquier origen social o político, nuevamente, el ejército ucraniano era casi inexistente en ese momento.

Si te estás ahogando, es poco probable que preguntes sobre las actitudes sociales o convicciones políticas de aquellos dispuestos a salvarte de ahogarte. Pero, ¿qué pasa si estaban dispuestos a salvarte solo para matarte de una manera diferente?
Con el tiempo, algunas de nuestras preocupaciones desaparecieron. En junio de 2014, Azov jugó un papel importante en la liberación de la ciudad ucraniana de Mariúpol de las fuerzas prorrusas, y eso demostró no solo la efectividad de combate de Azov, sino también su posición verdaderamente proucraniana. Debido a sus probadas habilidades de combate, Azov comenzó a atraer más voluntarios, muchos de los cuales no tenían ningún antecedente político. En el otoño de 2014, el batallón se transformó en un regimiento y se inscribió en la Guardia Nacional de Ucrania, que es parte del Ministerio del Interior. Eso creó una jerarquía vertical para garantizar, tanto como fuera posible, que Azov permanecería leal al estado ucraniano. Mariupol Azov regiment Una ceremonia militar en el batallón Azov el 19 de noviembre de 2022. Foto: t.me/polkazov Además, a los pocos meses de la creación del batallón Azov, las personas con un historial de dudosos vínculos con interesados rusos y prorrusos se alejaron de Azov. Y aunque varios agentes rusos de hecho se infiltraron en el regimiento, nunca pudieron ejercer ningún impacto serio en su servicio militar.

El Cuerpo Nacional y el fracaso electoral de la extrema derecha en Ucrania

La preocupación política restante era el aspecto político del regimiento. Sin embargo, debido a las críticas nacionales e internacionales a los antecedentes de extrema derecha del liderazgo original del regimiento, Azov comenzó el proceso de despolitización. En 2015, varios excombatientes de Azov formaron una ONG “Cuerpo Civil Azov”, que se transformó en un partido político Cuerpo Nacional en 2016.

Las figuras de extrema derecha se alejaron del mando de Azov y se involucraron en la construcción del partido.
Esperaban que el apoyo popular a los defensores de Ucrania se tradujera de alguna manera en éxito político y victorias electorales. Por lo tanto, en ese momento, la separación del Cuerpo Nacional de Azov aún no estaba completa: tenían que mantener el vínculo, aunque solo simbólico, entre los defensores de la patria que gozaban de respeto por parte de la sociedad ucraniana y el proyecto político. Pero incluso entonces, estaba claro que el regimiento seguía las órdenes del Ministerio del Interior de Ucrania, mientras que el Cuerpo Nacional no tenía poder sobre la unidad militar.
Las esperanzas del partido de beneficiarse del valor militar de Azov fueron en vano.
Las cifras para el Cuerpo Nacional y otros partidos ucranianos de extrema derecha en las encuestas de opinión pública fueron devastadoramente bajas. El Cuerpo Nacional siguió refiriéndose a Azov como su organización afiliada, y los periodistas y expertos occidentales ingenuos tomaron toda esa fanfarronería al pie de la letra en lugar de darse cuenta de que Azov no era una organización política y de que su estructura de mando estaba completamente separada del Cuerpo Nacional.

Para las elecciones parlamentarias de 2019, se hizo evidente que ningún partido ucraniano de extrema derecha llegaría al parlamento. Por desesperación, la extrema derecha ucraniana se unió para competir en las elecciones parlamentarias. Sin embargo, su lista unida, que incluía miembros del partido Libertad, Cuerpo Nacional, Sector Derecho y algunos grupos menores de extrema derecha, recibió solo el 2.15% de los votos y no logró que fueran elegidos en el parlamento.

El fracaso electoral de la extrema derecha ucraniana puede explicarse por el hecho de que no pueden ofrecer ningún programa viable de modernización al estado y la sociedad ucranianos.
Ataque aéreo ruso al hospital de maternidad de Mariúpol Hombres evacuan a una mujer embarazada herida por un ataque aéreo ruso en un hospital de maternidad el 9 de marzo de 2022. Posteriormente se informó que la mujer y su bebé por nacer murieron. Foto: Yevheniy Maloletka/Instagram

La única vez que la extrema derecha ucraniana tuvo relativo éxito en las elecciones fue en 2012, cuando el partido Libertad (Svoboda) recibió el 10.45% de los votos.

La única razón de su éxito relativo fue porque en ese momento eran considerados la oposición más radical a la agenda de política exterior prorrusa del régimen de Yanukóvich. Es importante enfatizar: aseguraron escaños en el parlamento ucraniano no por su programa de extrema derecha sino por su crítica radical a Rusia y sus agentes en Ucrania.

Después del inicio de la invasión rusa de Ucrania en 2014, la extrema derecha ucraniana perdió su monopolio en la crítica radical de Rusia, y con eso, perdieron todo el atractivo electoral que tenían.

La extrema derecha ucraniana en general cayó en la irrelevancia, y el Cuerpo Nacional y los grupos a su alrededor sufrieron una crisis de identidad. Intentaron experimentar con diferentes narrativas ideológicas, en gran parte tomadas de los discursos de la extrema derecha occidental, pero ninguna de ellas funcionó fuera de círculos muy pequeños.

Irónicamente, mientras los grupos de extrema derecha occidentales intentaron explotar la pandemia de COVID-19 en 2020-2021 para promover sus teorías conspirativas antisistema, el Cuerpo Nacional llevó a cabo una campaña informativa sobre cómo evitar contagiarse, y sus explicaciones y recomendaciones se ajustaron a la comprensión mainstream nacional e internacional del nuevo coronavirus y su propagación. El Cuerpo Nacional todavía se refiere a su vínculo simbólico con el regimiento Azov, pero es más bien propaganda política del Cuerpo Nacional que una realidad.

Azov hoy: defensores de Mariúpol

Azov hoy es un destacamento altamente profesional de operaciones especiales. No es una organización política, no es una milicia, no es un batallón de extrema derecha. Todavía está formalmente subordinado a la Guardia Nacional del Ministerio del Interior de Ucrania, pero ahora coordina en gran medida sus actividades militares con las Fuerzas Armadas, por lo que se puede esperar que Azov pase bajo el mando del Ministerio de Defensa de Ucrania.

El regimiento Azov subió este video de un combate callejero en el que destruyeron un VCI ruso el 14 de marzo de 2022

Azov está compuesto predominantemente por ciudadanos ucranianos de diversos orígenes étnicos.

Entre los miembros de Azov hay ucranianos étnicos, rusos, bielorrusos, tártaros de Crimea, judíos, georgianos, griegos. Pero sea cual sea su origen étnico, todos son patriotas ucranianos que están arriesgando y sacrificando sus vidas por la soberanía, la libertad y la democracia de Ucrania.

El Kremlin, los medios prorrusos y de extrema izquierda retratan a Azov como odiadores de los hablantes de ruso. Pero no solo los combatientes de Azov hablan principalmente ruso entre ellos, en promedio hablan mejor ruso que los invasores rusos. Este hecho por sí solo descarta las descaradas mentiras del Kremlin sobre Azov supuestamente luchando contra los hablantes de ruso en el este de Ucrania.

Uno puede preguntarse: ¿por qué Azov se ha convertido en uno de los principales blancos de mentiras, falsedades y fabricaciones producidas por la propaganda del Kremlin y prorrusa?

Una explicación obvia es que el ataque a Azov es parte de la narrativa de desinformación del Kremlin sobre los nazis en Ucrania.

Una explicación menos obvia pero probablemente más importante está vinculada al lugar donde Azov ha estado estacionado desde 2014. Esta es la ciudad ucraniana de Mariúpol y sus alrededores. En 2014, Azov contribuyó enormemente a la liberación de Mariúpol de los secuaces prorrusos.

Mariúpol no es simplemente otra ciudad ucraniana. Si observas el mapa de Ucrania, verás que Mariúpol es la ciudad más grande e importante ubicada en el área que se considera un posible puente terrestre de Rusia a la Crimea anexada. Dadas las dificultades logísticas que tiene Rusia para abastecer a Crimea con agua, electricidad y otros recursos, es crucial para Rusia ocupar los territorios de ese posible puente terrestre. Pero Mariúpol se interpone en el camino. Y Azov se interpone en el camino.

Todo el regimiento está ahora en Mariúpol.

A través de sus agentes en Ucrania y en otras partes, Rusia ha estado tratando de destruir a Azov o, al menos, debilitar sus capacidades militares.

Especialmente en los estados miembros de la OTAN, hubo un esfuerzo masivo para evitar que los miembros de la unidad Azov recibieran capacitación de los aliados occidentales de Ucrania, así como para evitar que Azov obtuviera armas y equipos avanzados.

Los esfuerzos del Kremlin han tenido, hasta cierto punto, éxito. Y hoy, el regimiento Azov, que defiende Mariúpol completamente rodeado por los invasores rusos, no tiene ni los sistemas portátiles de misiles antitanque Javelin ni vehículos aéreos de combate Bayraktar que les hubieran ayudado a defender la ciudad y salvar la vida de miles de residentes de Mariúpol.

Todo “gracias” a esas personas (políticos prorrusos occidentales, pseudo periodistas, falsos expertos, consultores ignorantes) que directa o indirectamente cabildearon en contra del entrenamiento de Azov y de equiparlo con armas avanzadas.

No hay duda de que todos comparten la responsabilidad por la catástrofe humanitaria en Mariúpol.

Fosas comunes en Mariúpol Fosas comunes en Mariúpol, donde están enterrados los muertos por un ataque aéreo ruso el 9 de marzo de 2022. Foto: Yevheniy Maloletka/Instagram

La dismetropsia y la procrastinación moral de Occidente

Naturalmente, se puede decir que los occidentales obsesionados con la supuesta amenaza “neonazi” de Azov son todas víctimas de dismetropsia, la incapacidad para juzgar el tamaño de un objeto. En uno de los episodios de la gran comedia británica “Padre Ted”, el personaje principal intentó explicarle a su menos inteligente colega, el Padre Dougal McGuire, la diferencia de tamaño entre las pequeñas vacas de juguete que tenía en la mano y las vacas reales a lo lejos. El Padre Ted no tuvo éxito porque el Padre Dougal tenía dismetropsia y, francamente, era un eejit.

Lo mismo se puede decir sobre los comentaristas occidentales que no ven diferencia entre la supuesta amenaza “de extrema derecha” de Azov y la invasión genocida rusa de Ucrania.

Pero creo que la dismetropsia no lo puede explicar todo, y prefiero hablar de la procrastinación moral de Occidente.

La procrastinación consiste en distraernos voluntariamente con actividades insignificantes para evitar realizar tareas realmente importantes. La procrastinación moral se trata de dar preferencia a cosas pequeñas y emocionantes en lugar de lidiar con problemas difíciles que realmente importan.

Mariúpol, donde está basado Azov, es el hogar predominantemente de habla rusa de ucranianos étnicos, rusos, griegos, bielorrusos, armenios, judíos. O solía ser su hogar; antes de que llegaran los invasores rusos.

Los invasores rusos ya han matado a miles de personas en Mariúpol y las están matando mientras escribo esto.

Muchos de los muertos yacen en las calles de Mariúpol porque cada vez que sus familiares y amigos intentan recogerlos para enterrarlos, los invasores rusos les disparan. Si las personas tienen la suerte de recoger a los muertos, a menudo tienen que enterrarlos en fosas comunes. Y aquellos ucranianos que aún sobreviven se ven obligados a esconderse en los sótanos, donde pasan hambre, se congelan y mueren.

Este horrible terror es psicológicamente difícil de procesar, pero tenemos la obligación moral de ser conscientes de que esto está sucediendo en Europa, a la vuelta de la esquina. Y nuestra naturaleza humana nos empuja a hacer algo para detener los crímenes de guerra inhumanos rusos.

Hay muchos en Occidente que, en lugar de siquiera empezar a comprender el brutal horror de la guerra rusa contra Ucrania, prefieren distraerse indagando si los combatientes de Azov tienen tatuajes o camisetas políticamente incorrectos.

Por supuesto, es mucho más emocionante que enfrentarse a la invasión genocida rusa. Esta es una procrastinación moral que debería ser recibida con desdén y desprecio.

Por la épica lucha desinteresada de Azov contra un número superior de fuerzas enemigas rusas en Mariúpol, el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy recientemente le otorgó al comandante de Azov Denys Prokopenko el máximo galardón del país, “Héroe de Ucrania”. Muy merecido.

El presidente Zelenskyy premia al comandante de Azov Prokopenko durante el desfile del Día de la Independencia el 24 de agosto de 2021

En Mariúpol, Azov defiende no solo a los vivos y los heridos, sino también a los muertos. No solo merecen ser enterrados adecuadamente, sino que también son testigos silenciosos de los crímenes de guerra rusos. Como bien sabemos, los invasores rusos están equipados con crematorios móviles que utilizan para destruir la evidencia de su villanía. Y en Mariúpol, Azov ahora defiende no solo la libertad de los vivos sino también la dignidad de los muertos.

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