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Contraofensiva ucraniana: Genocidio de la artillería rusa

La contraofensiva ucraniana está en pleno apogeo. Decenas de kilómetros de líneas defensivas rusas de varios niveles, respaldadas por artillería pesada, vehículos blindados y aviones de combate, se interponen en el camino. El Estado Mayor ucraniano se pregunta si es posible romper esta defensa sin superioridad aérea.
El Ejército ucraniano continúa avanzando en el frente sur. Crédito: Estado Mayor General de Ucrania a través de Facebook.
El Ejército ucraniano continúa avanzando en el frente sur. Crédito: Estado Mayor General de Ucrania a través de Facebook.
Contraofensiva ucraniana: Genocidio de la artillería rusa
Article by: Alya Shandra
Las Fuerzas Armadas de Ucrania lanzaron una contraofensiva muy esperada en el frente sur a principios de junio de 2023. La batalla por el sur es una ardua tarea de importancia estratégica para Ucrania para la que Rusia se preparó bien. El óblast ocupado de Zaporizhzhia, en el sureste de Ucrania, donde las fuerzas ucranianas avanzan lentamente desde varias direcciones, está plagado de trincheras rusas y campos de minas a una escala inimaginable. Aunque las fuerzas ucranianas ya han logrado un éxito táctico al expulsar a los rusos de su bastión en Robotyne, en esta fase de la contraofensiva difícilmente se pueden lograr avances territoriales significativos sin degradar primero la potencia de fuego rusa. Y eso es exactamente lo que está haciendo el ejército ucraniano.

Antes de la contraofensiva en curso en el óblast de Zaporizhzhia, Ucrania lanzó una serie de contraataques en el óblast de Donetsk, al sur y al norte de Bajmut. A pesar de su escasa importancia táctica y estratégica para ambos bandos, Bajmut se convirtió en el asedio más largo y sangriento de la guerra total rusa contra Ucrania.

La batalla por este emblemático bastión ucraniano comenzó en agosto de 2022 y duró más de nueve meses antes de que el ejército ruso capturara la ciudad en mayo de 2023. Rusia invirtió mucho esfuerzo y sufrió muchas bajas para capturar Bajmut y, por lo tanto, no puede permitirse perderla sin luchar.

Aunque los contraataques ucranianos en el sector de Bajmut no son el esfuerzo principal de la contraofensiva en curso, son una parte esencial de ella. Ucrania ha aumentado gradualmente la presión en los flancos alrededor de Bajmut, amenazando con rodear la ciudad e inmovilizando a un número significativo de fuerzas rusas en esta zona.

Los intentos ucranianos de crear una cabeza de puente en la orilla oriental del río Dnipro, en el oblast de Kherson ocupado, es otro giro que puede cambiar drásticamente el curso de la contraofensiva si Rusia no le presta atención.

Mientras tanto, Rusia intenta distraer a las fuerzas ucranianas con ataques cerca de Kupiansk (óblast de Jarkiv, este de Ucrania), Kreminna (óblast de Luhansk, este de Ucrania), Mariinka y Avdiivka (ambas en el óblast de Donetsk, este de Ucrania). Estas son las únicas zonas de Ucrania en las que el ejército ruso sigue pasando a la ofensiva.

Sin embargo, los principales combates tienen lugar en el oblást de Zaporizhzhia, donde el ejército ucraniano avanza lenta pero constantemente. Ucrania tiene una iniciativa estratégica a lo largo de casi toda la línea del frente, que se extiende a lo largo de más de 1.200 kilómetros.

¿Qué está fallando en la contraofensiva ucraniana?

En su última entrevista con el Washington Post, el Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas de Ucrania, General Valerii Zaluzhnyi, se mostró crítico con sus homólogos que habían argumentado que Ucrania no necesitaría cazas F-16 para triunfar. Los ejércitos occidentales nunca lucharían sin cazas, afirmó Zaluzhnyi.

Durante la Guerra del Golfo de 1990-1991, la coalición de 39 países liderada por Estados Unidos luchó contra Irak de una forma que Ucrania sólo podía soñar. La ofensiva de la coalición no empezó hasta después de una extensa campaña de bombardeos aéreos que duró 36 días (del 17 de enero al 23 de febrero de 1991).

La coalición utilizó cazas, bombarderos y misiles de crucero para desgastar a las fuerzas iraquíes e interrumpir sus líneas de comunicación terrestres. Las fuerzas aéreas de la coalición volaron 109.876 salidas, lanzaron 288 misiles Tomahawk y arrojaron 88.500 toneladas de bombas para destruir la infraestructura militar del enemigo antes de que comenzara la campaña terrestre.

Durante la invasión de Irak en 2003, las fuerzas aéreas de la coalición liderada por Estados Unidos volaron 41.000 salidas y lanzaron 802 misiles Tomahawk contra la infraestructura militar iraquí.

F16
Dos F-16 Fighting Falcons estadounidenses.
Crédito: Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

Ucrania no tiene la oportunidad de utilizar la fuerza aérea para la guerra de desgaste. El inventario actual de la Fuerza Aérea Ucraniana incluye alrededor de 100 aviones de combate, según datos de fuentes abiertas.

Según datos de fuentes abiertas, Rusia dispone de más de 1.000 cazas, aviones de apoyo aéreo cercano y más de 1.300 helicópteros multimisión, artillados y de ataque.

Sin embargo, ninguno de los dos bandos tiene superioridad aérea debido a la elevada saturación de los sistemas de defensa antiaérea en la zona de combate.

Según el experto militar italiano Thomas C. Theiner, Ucrania sustituyó el poder aéreo por sistemas occidentales de artillería de largo alcance y misiles Storm Shadow.

“Mientras que en las operaciones de Estados Unidos y la OTAN, el cielo está continuamente plagado de cazas y bombarderos que buscan posiciones y vehículos enemigos para aniquilarlos, todo lo que Ucrania tiene en el aire son drones, que buscan equipos rusos, puntos de munición, centros de mando, puntos logísticos, etc.”, escribió Thomas Theiner en Twitter.

Ucrania utiliza ampliamente aviones no tripulados de reconocimiento para localizar equipos militares rusos y mano de obra dentro del alcance de la artillería. Mientras que los cazas occidentales, como los F-16, pueden alcanzar objetivos situados a cientos de kilómetros de profundidad detrás de las líneas del frente, Ucrania se ve limitada a las capacidades de su artillería de precisión y de sus lanzacohetes múltiples occidentales, como los M142 HIMARS o los M270A1 MLRS.

El M142 High Mobility Artillery Rocket System (HIMARS), de fabricación estadounidense, disparando un cohete. Foto: pentagon.mil

Las Fuerzas Armadas de Ucrania disponen de unos 20 HIMARS que disparan cohetes del Sistema de Cohetes de Lanzamiento Múltiple Guiado (GMLRS) con un alcance de 84 kilómetros. Las vainas de munición de los HIMARS son intercambiables con los MLRS M270A1.

Para los ataques de precisión a larga distancia, la artillería ucraniana depende en gran medida de los proyectiles de artillería M982 Excalibur, que pueden alcanzar objetivos en un radio de 40 kilómetros.

Los misiles de crucero británicos de largo alcance Storm Shadow pueden alcanzar objetivos en un radio de 250-500 kilómetros. Sin embargo, se desconoce qué modificación de estos misiles se ha proporcionado al ejército ucraniano (la versión de exportación de los Storm Shadows puede alcanzar objetivos dentro de un radio de 250 kilómetros).

A diferencia de la aviación, la artillería, los lanzacohetes múltiples e incluso los misiles de crucero sólo pueden utilizarse con precisión para alcanzar objetivos estáticos.

Para avanzar y atravesar las múltiples capas de fortificaciones rusas, las fuerzas ucranianas deben primero degradar el equipo pesado ruso e interrumpir las líneas de comunicación terrestres. La guerra de desgaste lleva mucho más tiempo sin aviación. Cualquier avance territorial de importancia estratégica es imposible si se omite esta fase de la ofensiva.

Según Peter Greenburg, antiguo piloto estadounidense de cazas F-16, Ucrania necesita desesperadamente cazas F-16 para degradar la logística rusa y atacar a distancia las rutas de suministro rusas.

“La transferencia de F-16 a Ucrania no será la panacea, pero añadirán nuevas capacidades al ejército ucraniano, lo que cambiaría la dinámica de la guerra y le pondría fin muy rápidamente”, declaró Greenburg en su entrevista con Radio NV.

Según el Atlantic Council, los F-16 detectarán aviones rusos a larga distancia, lo que permitirá a los pilotos ucranianos mantenerse fuera del alcance de la defensa antiaérea rusa de primera línea.

Los cazas F-16 que Ucrania espera recibir de sus aliados occidentales estarán probablemente equipados con misiles aire-aire AIM-120 AMRAAM, que son superiores a los misiles aire-aire rusos Vympel NPO R-77. Además, los F-16 operativos detectarán aviones rusos a gran distancia, lo que permitirá a los pilotos ucranianos mantenerse fuera del alcance de la defensa antiaérea rusa.

Además, la operación de los F-16 proporcionará a Ucrania una plataforma que puede integrar fácilmente una amplia gama de sofisticados sistemas de armas. Esto podría incluir el sistema de contramedidas electrónicas AN/ALQ-131, armas cinéticas de largo alcance como la bomba de pequeño diámetro, y misiles de crucero como el AGM-158 JASSM, un misil de crucero de largo alcance con una cabeza perforante de 450 kg. El alcance operativo del AGM-158 es de 370 kilómetros.

Una vez que Ucrania consiga aviones F-16, se abrirá la puerta para que sus aliados occidentales le suministren estas armas, ya que son fácilmente compatibles con los cazas F-16, según el Atlantic Council.

Aunque Ucrania aún no dispone de cazas occidentales, el Estado Mayor de las Fuerzas Armadas ucranianas no puede permitirse esperar a que lleguen nuevas capacidades. Debe llevar a cabo la contraofensiva contando con los recursos de que dispone ahora. El tiempo es uno de los factores más significativos que el enemigo puede utilizar para reforzar aún más sus líneas defensivas y movilizar sus recursos.

Líneas defensivas rusas

El ejército ruso ha tenido tiempo suficiente para prepararse para la contraofensiva ucraniana. Según el Financial Times, la construcción de líneas defensivas en los territorios ucranianos ocupados comenzó en noviembre de 2022 para atrincherar a las tropas rusas.

Rusia construyó fortificaciones de campaña de varios niveles dentro del territorio ocupado por Rusia a lo largo de toda la línea del frente que abarca casi 2.000 kilómetros desde los oblásts de Kherson y Zaporizhzhia, en el sur de Ucrania, hasta Bielorrusia, en el norte.

fortifications
Fortificaciones rusas.
Mapa de Brady Africk.

Las imágenes por satélite a las que ha tenido acceso Sentinel-2 de la ESA muestran cientos de kilómetros de trincheras y revestimientos rusos, líneas de “dientes de dragón” (obstáculos antitanque piramidales cuadrados de hormigón armado) y zanjas antivehículos en el óblast de Zaporizhzhia, donde las fuerzas ucranianas intentan avanzar desde múltiples direcciones.

Dragon's teeth
Las estructuras de hormigón armado “dientes de dragón”, que las tropas rusas utilizan para construir una línea de defensa y detener a los tanques ucranianos.
Crédito: Militarnyi.

En el óblast de Zaporizhzhia, Rusia construyó al menos tres líneas defensivas fortificadas. La primera línea de fortificaciones de campaña se extiende unos 150 kilómetros desde Vasylivka hasta Novopetrykivka, en la frontera de los oblásts de Zaporizhzhia y Donetsk. Contiene múltiples barreras antitanque y trincheras de infantería respaldadas por posiciones de artillería situadas a 30 kilómetros por detrás de la primera línea de defensa.

Vasylivka y Novopetrykivka en el oblást de Zaporizhzhia, sureste de Ucrania.
Mapa de Deep State.

La segunda línea defensiva rodea las ciudades más grandes y tiene al menos 130 kilómetros de longitud, extendiéndose desde Orlianske hasta Bilmak. Esta línea defensiva protege al ejército ruso contra ataques por los flancos y permite a Rusia establecer un nuevo frente si las fuerzas ucranianas rompen la primera línea defensiva.

Orlianske and Bilmak
Orlianske y Bilmak en el óblast de Zaporizhzhia, sureste de Ucrania.
Mapa de Deep State.

La tercera línea defensiva es una constelación de fortificaciones estratégicamente situadas, que deben servir como contingencia para preservar las posiciones rusas en caso de que los ucranianos superen las dos primeras líneas defensivas. Así, el óblast de Zaporizhzhia es la región ocupada más fortificada de Ucrania a lo largo de toda la línea del frente. Y es en esta región donde se está desarrollando actualmente la contraofensiva ucraniana.

El Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales describió las fortificaciones de campaña rusas en los territorios ocupados del sur de Ucrania como “las obras defensivas más extensas de Europa desde la Segunda Guerra Mundial”.

Incluso ahora, durante la contraofensiva ucraniana en curso en el óblast de Zaporizhzhia, Rusia sigue construyendo capas adicionales de defensa en el sur de Ucrania, ampliando las defensas a lo largo de las carreteras que conducen al sur en territorio ocupado, según el analista de OSINT Brady Africk.

Detrás de todas las fortificaciones de campaña, Rusia preparó posiciones de artillería para bombardear a la infantería de asalto y a los blindados ucranianos que intentaran avanzar.

Ka-52 helicopter
Helicóptero Ka-52. Crédito: Wikimedia Commons

Siempre que Rusia carece de capacidad de artillería para detener un avance ucraniano, se utilizan helicópteros de ataque como el Ka-52 para atacar a las tropas ucranianas. Antes de que las tropas ucranianas puedan siquiera acercarse a las líneas fortificadas de defensa rusas, deben superar vastos campos de minas.

“Zonas de entre 5 y 16 kilómetros de profundidad frente a los principales bastiones rusos han sido densamente minadas con minas antitanque y antipersona y alambres trampa. Estas defensas han ralentizado el avance ucraniano”, declararon soldados ucranianos anónimos al Washington Post.

Ucrania recibió menos del 15% del material de desactivación de bombas y de ingeniería que había solicitado a sus socios occidentales, según el Washington Post.

Las zonas frente a las fortificaciones defensivas rusas en el frente sur (sobre todo en el óblast de Zaporizhzhia) están densamente minadas, lo que constituye uno de los mayores obstáculos para el avance ucraniano. El ejército ruso dejó estrechos corredores libres de minas para atraer a las tropas ucranianas y golpear a la infantería de asalto y a los blindados con ataques de artillería.

El Estado Mayor ucraniano tuvo que cambiar de táctica para hacer frente a este desafío. En lugar de intentar abrirse paso con los vehículos de combate de infantería y los carros de combate principales que los aliados occidentales proporcionaron a Ucrania para apoyar la contraofensiva, las tropas ucranianas tuvieron que avanzar lentamente a pie, con los zapadores en primer lugar.

Avance lento del ejército ucraniano

Antes de la contraofensiva, Ucrania recibió de los aliados occidentales carros de combate principales Leopard de fabricación alemana, vehículos blindados de combate Bradley de fabricación estadounidense, vehículos de combate de infantería Marder alemanes y otros equipos militares. Sin embargo, lanzar todo este blindaje contra zonas densamente minadas y fuertemente fortificadas bajo un incesante fuego de artillería no es una gran idea. Ucrania probó este enfoque durante los primeros días de su contraofensiva en el frente sur, pero no funcionó bien.

Leopard tank Ukraine

Un tanque Leopard en el frente de Ucrania

El 3 de junio de 2023, cuando comenzó la ofensiva de verano de Ucrania, la 37ª Brigada de Infantería de Marina ucraniana consiguió hacer retroceder a las fuerzas rusas cerca del asentamiento de Novodonetske, en la frontera de los oblásts de Donetsk y Zaporizhzhia, en el sureste de Ucrania. El ataque ucraniano fue apoyado por fuego de artillería, vehículos blindados de transporte de tropas y tanques. Sin embargo, pasaron casi tres meses y los ucranianos no lograron avances significativos en esta zona. Novodonetske sigue bajo control ruso.

Novodonetske in Donetsk Oblast

Novodonetske in the Donetsk Oblast.
Map by Deep State.

El 4 de junio, las Fuerzas Armadas de Ucrania lanzaron operaciones de contraofensiva más amplias a lo largo de toda la línea del frente en el óblast de Zaporizhzhia, tratando de atacar las posiciones rusas desde varias direcciones simultáneamente.

El 8 de junio, los ataques ucranianos se desarrollaron en torno a las ciudades de Mala Tokmachka, Verbove y Robotyne, en el oblást de Zaporizhzhia. Aunque los ucranianos consiguieron avanzar inicialmente, el ejército ruso frustró la mayoría de los ataques.

Robotyne, Verbove and Mala Tokmachka
Robotyne, Verbove y Mala Tokmachka en el oblást de Zaporizhzhia.
Mapa de Deep State.

Los rusos machacaron a la infantería de asalto, los vehículos blindados y los tanques ucranianos utilizando artillería pesada y helicópteros de ataque. La ofensiva ucraniana se estancó y se topó con un muro de densos campos de minas y un intenso fuego de artillería.

Cerca de Mala Tokmachka, el ejército ucraniano utilizó y perdió por primera vez carros de combate principales Leopard de fabricación alemana y vehículos Bradley de fabricación estadounidense, que fueron dañados y destruidos por la artillería y las minas rusas. Las imágenes de los blindados occidentales abandonados en el campo de batalla corrieron como la pólvora en los medios de comunicación rusos.

Tanque Leopard dañado y vehículos de combate de infantería Bradley de las Fuerzas Armadas de Ucrania en el óblast de Zaporizhzhia.
Junio de 2023.

Según Forbes, durante la contraofensiva de verano, Ucrania perdió cinco de los 71 carros de combate principales Leopard 2 de fabricación alemana suministrados por Occidente. Sin embargo, los reveses de principios de junio marcaron el cambio de táctica del Estado Mayor de las Fuerzas Armadas de Ucrania. La guerra de maniobras se ha complementado con la estrategia de desgaste, que implica constantes ataques ucranianos detrás de las líneas del frente y en el interior de las zonas controladas por Rusia.

En esta fase de la ofensiva, el Estado Mayor ucraniano se asegura de que sus fuerzas militares estén “en buena posición para la actividad táctica que logre resultados estratégicos”, según el estratega australiano Mick Ryan.

“El efecto acumulativo de los ataques ucranianos sobre el sistema ruso se agregará y medirá regularmente”, escribió Mick Ryan en Twitter. “Llegará un momento en que Ucrania evalúe que el sistema operativo ruso se ha degradado lo suficiente, que su capacidad de apoyo a las fuerzas tácticas se ha dañado y que la capacidad de mover reservas se ha limitado. Este punto de decisión informará de cuándo comienza el combate terrestre a gran escala.”

Las Fuerzas Armadas de Ucrania aún no han desplegado todas sus reservas estratégicas para la contraofensiva. No hay indicios de que Ucrania haya incrementado significativamente el despliegue de tropas y equipos adicionales en el frente sur.
Una lista de los blindados suministrados por Occidente que aún no se han visto en combate incluye los vehículos blindados de combate Stryker de fabricación estadounidense (Ucrania cuenta con al menos 157 Stryker) y muchos más. Los vehículos de combate de infantería Marder de fabricación alemana de la 82ª Brigada de Asalto Aéreo ucraniana (Ucrania recibió al menos 60 Marder), que antes se mantenían en reserva, se han unido a la contraofensiva en el frente sur hace poco, según Forbes.

Vehículo de transporte de infantería Stryker (M1126). Foto de archivo: US Army vía Wikimedia Commons.Marders de la 82ª Brigada de Asalto Aéreo fueron avistados cerca de Robotyne el 13 de agosto. Sin embargo, no todas las brigadas ucranianas preparadas para la contraofensiva se han comprometido ya en el campo de batalla. Las tropas ucranianas siguen avanzando lenta pero constantemente en el frente sur a pesar de mantener en reserva algunas unidades importantes.

IFV Marder. Imagen ilustrativa: Wikimedia Commons

Durante la actual contraofensiva de verano, Ucrania ya ha liberado 204,7 kilómetros cuadrados de territorios ocupados por Rusia, más de lo que Rusia capturó en todo 2023, según la viceministra de Defensa ucraniana, Hanna Maliar.
El 27 de julio, las Fuerzas Armadas de Ucrania liberaron el bastión ruso de Staromaiorske en la frontera de los oblásts de Donetsk y Zaporizhzhia y continuaron avanzando lentamente hacia el sur desde varias direcciones: cerca de Piatykhatky y Zherebianky (óblast de Zaporizhzhia) hacia la intersección de importantes rutas de suministro en Vasylivka (concretamente las carreteras P37 y M18), cerca de Robotyne cerca de la primera línea de la defensa rusa hacia la ciudad de Tokmak, un centro logístico clave en el óblast de Zaporizhzhia, y cerca de Staromaiorske y Pryiutne hacia alturas tácticamente importantes en Staromlynivka.

Staromaiorske
Staromaiorske, Piatykhatky and Zherebianky.
Mapa de Deep State.

El 8 de agosto, Serhii Kuzmin, representante del Grupo Operativo y Estratégico Tavria de las Fuerzas Armadas de Ucrania (frente sur), afirmó que las tropas ucranianas habían superado los campos de minas rusos y alcanzado la primera línea de defensa rusa en el óblast de Zaporizhzhia.

El 16 de agosto, las Fuerzas Armadas de Ucrania liberaron Urozhaine, un pueblo ocupado por los rusos en la frontera de los oblásts de Donetsk y Zaporizhzhia, en el sureste de Ucrania. Las tropas rusas se retiraron hacia el sur, a su bastión de Staromlynivka (óblast de Donetsk), que es un centro de transporte vital con una intersección de carreteras importantes: T0518, que conduce hacia el sur, y T0814, que conduce hacia el oeste hasta Robotyne.

Staromlynivka and Robotyne

Staromlynivka.
Map de Deep State.El 22 de agosto, la viceministra de Defensa ucraniana, Hanna Maliar, anunció que la 47ª Brigada Mecanizada ucraniana había entrado en Robotyne.
Según el periodista del Bild, Julian Röpcke, los ucranianos ya han expulsado a los rusos de Robotyne y se han hecho con el control de toda la ciudad.

Robotyne, una ciudad que las fuerzas rusas convirtieron en una fortaleza, está situada cerca de la primera línea de las fortificaciones rusas en el óblast de Zaporizhzhia. Para llegar a Robotyne, las tropas ucranianas tuvieron que superar kilómetros de densos campos de minas rusos. La liberación de Robotyne significaría la probable ruptura de la primera línea defensiva rusa de un total de tres.

El avance en esta zona permite a las fuerzas ucranianas comenzar a operar más allá de los campos de minas rusos más densos que han frenado la contraofensiva durante todo el verano, informó el ISW.

Es posible que el territorio entre la primera y la segunda línea de fortificaciones rusas en el óblast de Zaporizhzhia no contenga campos de minas tan densos como los que superaron las tropas ucranianas de camino a Robotyne. Los rusos tuvieron que dejar zonas libres de minas para poder moverse entre la primera y la segunda línea defensiva.

Así, tras la liberación de Robotyne, el avance de las fuerzas ucranianas más al sur puede acelerarse. La distancia entre Robotyne y la ocupada Tokmak, un centro logístico vital de las fuerzas rusas, es de unos 23 kilómetros. Si las tropas ucranianas avanzan más, Tokmak estará al alcance de los ataques de la artillería de precisión ucraniana, lo que puede perturbar significativamente la logística rusa en el frente sur.

Tokmak
Tokmak en el oblást de Zaporizhzhia. Map de Deep State.

Durante la contraofensiva de verano en el frente sur, las Fuerzas Armadas de Ucrania ya han liberado las siguientes ciudades:

  • Blahodatne, Neskuchne, Makarivka (todas en el oblást de Donetsk, liberadas el 11 de junio);
  • Storozheve (óblast de Donetsk), Novodarivka, Lobkove, Mali Shcherbaky, Levadne (todas en el óblast de Zaporizhzhia, liberadas el 12 de junio);
  • Piatykhatky (óblast de Zaporizhzhia, liberado el 19 de junio);
  • Novopil, Rivnopil (Óblast de Zaporizhzhia, liberada el 26 de junio);
  • Staromaiorske (óblast de Donetsk, liberado el 27 de julio);
  • Urozhaine (óblast de Donetsk, liberada el 16 de agosto);
  • Robotyne (oblast de Zaporizhzhia, liberada el 22 de agosto).
Blahodatne Neskuchne Makarivka
Blahodatne, Neskuchne y Makarivka.
Mapa de Deep State.
Lobkove
Lobkove en el óblast de Zaporizhzhia.
Map by Deep State.

Además de avanzar en el oblást de Zaporizhzhia, el Ejército Ucraniano lleva a cabo operaciones en otras zonas del sur de Ucrania.

Las Fuerzas de Operaciones Especiales de Ucrania consiguieron cruzar el río Dnipro y crear una pequeña cabeza de puente en la orilla oriental del óblast de Kherson ocupado, cerca de Oleshky, al sur de la ciudad de Kherson. A pesar de los ataques rusos contra la concentración de tropas ucranianas en esa zona, los ucranianos no cedieron. Mantuvieron su presencia en la pequeña ciudad de Dachi, en la isla situada entre los ríos Dnipro y Konka (a 83 kilómetros de Crimea).

Dachi
Dachi en el oblást de Kherson (sur de Ucrania)
Mapa de Deep State.

Aunque, en este momento, es poco probable que los ucranianos puedan desplegar vehículos blindados a través del río Dnipro y ampliar significativamente su cabeza de puente en la orilla oriental, la presencia de tropas ucranianas en Dachi está respaldada por un intenso fuego de artillería de las Fuerzas Armadas de Ucrania.

Aparte de Dachi, las Fuerzas Especiales ucranianas llevaron a cabo un desembarco anfibio cerca de Kozachi Laheri, otra localidad de la orilla oriental del óblast de Kherson ocupado, que algunos blogueros militares rusos confirmaron.

Kozachi Laheri
Kozachi Laheri en el oblást de Kherson.
Mapa de Deep State.

El Estado Mayor de Rusia no puede permitirse ignorar la actividad del ejército ucraniano en esa zona. Rusia no ha creado líneas de defensa multicapas fuertemente fortificadas en el óblast de Kherson, a diferencia de la parte ocupada del óblast de Zaporizhzhia.

Así, si Ucrania consigue desplegar brigadas mecanizadas en la orilla oriental del río Dnipro, las fuerzas ucranianas penetrarán en la retaguardia de la agrupación rusa en el sur de Ucrania, lo que podría provocar el colapso del frente meridional.

Teniendo en cuenta que el embalse de Kajovka se ha secado drásticamente tras la destrucción de la presa de Kajovka en junio de 2023, el mando militar ruso no puede descartar la posibilidad de desplegar más tropas ucranianas en la orilla oriental a través del río Dnipro.

https://twitter.com/EuromaidanPress/status/1687040039409111041

La actividad de las tropas ucranianas en la desembocadura del río Dnipro y la creación de cabezas de puente en la orilla oriental obligaron al mando militar ruso a enviar refuerzos a el oblást de Kherson. Según Kostiantyn Mashovets, analista militar de la Resistencia Informativa (un grupo OSINT ucraniano), el Estado Mayor ruso ya ha desplegado la recién formada 70ª División de Fusiles Motorizados desde la Crimea ocupada a la región de Jerson.

Además de las incursiones en la orilla oriental del río Dnipro, las Fuerzas Armadas de Ucrania intensificaron su actividad en la Crimea ocupada. Ucrania utiliza drones kamikaze y misiles británicos de largo alcance Storm Shadow para atacar casi a diario puestos de mando, depósitos de municiones, aeródromos y bases militares rusas en la Crimea ocupada.

El 23 de agosto, una explosión en el pueblo de Olenivka, en el cabo Tarkhankut, en la Crimea ocupada, destruyó el sistema ruso de misiles de defensa antiaérea de largo y medio alcance S-400 Triumph, informó la inteligencia ucraniana (GUR), que publicó un vídeo de la explosión.

Tarkhankut
La península de Tarkhankut en la Crimea ocupada (sur de Ucrania).
Mapa de Deep State.

“Dado el limitado número de estos sistemas en el arsenal del enemigo, este es un golpe doloroso para el sistema de defensa aérea de los ocupantes, que tendrá un impacto serio sobre eventos posteriores en Crimea ocupada,” dijo la inteligencia ucraniana en su comunicado del 23 de agosto.

https://twitter.com/EuromaidanPress/status/1694546822499389559

Un día después, el 24 de agosto, las Fuerzas de Operaciones Especiales de Ucrania llevaron a cabo un desembarco anfibio en la península de Tarkhankut en Crimea ocupada, informó la inteligencia ucraniana (GUR), publicando varios videos de la operación. Este fue el primer desembarco anfibio de tropas ucranianas en el territorio de Crimea desde que Rusia la ocupó en 2014.

La liberación de Crimea, que parecía absolutamente imposible hace apenas un año, depende de si Ucrania puede liberar el oblást de Zaporizhzhia, donde la contraofensiva ucraniana está ganando impulso ahora.

Antes de que la siguiente fase ofensiva pueda comenzar, Ucrania debe degradar el equipo pesado ruso, especialmente el sistema de potencia de fuego. La única forma de hacerlo es atraer a las fuerzas rusas al alcance de los ataques HIMARS y proyectiles de artillería guiados de precisión atacando las líneas defensivas rusas, que es exactamente lo que está haciendo el ejército ucraniano.

Según Thomas Theiner, el mando militar ruso enfrenta un dilema: desplegar reservas y llevar equipo pesado hacia adelante para detener los ataques ucranianos o permitir que las tropas ucranianas avancen. Para evitar cualquier avance, los rusos llevan su equipo pesado hacia adelante dentro del rango de la artillería y los sistemas de cohetes múltiples ucranianos, lo que Ucrania explota para golpear implacablemente el sistema de potencia de fuego ruso.

El ejército ucraniano también está tomando bajas, atrayendo a los rusos. Sin embargo, el número de pérdidas en el lado ruso muestra que los ucranianos están teniendo éxito en desgastar la artillería, las defensas aéreas y la blindaje rusa, que están siendo golpeados metódicamente.

Pérdidas anormales

Según Phillips O’Brien, un historiador estadounidense y profesor de estudios estratégicos en la Universidad de St. Andrews (Escocia), la contraofensiva ucraniana aún está en la “fase de destrucción”. Todavía tiene que pasar a la maniobra operacional.

En esta etapa, el mando militar ucraniano se centra en neutralizar la artillería rusa.

“El enfoque en la artillería rusa es claro a partir de las afirmaciones de destrucción de Ucrania. Básicamente, la tasa diaria en las últimas semanas es casi un 200% más grande de lo que ha sido durante los últimos 500 días. Eso no sucede por accidente”, escribió Phillips O’Brien en su artículo sobre la contraofensiva ucraniana. “Probablemente se quedarán en eso por un tiempo. Cuando sientan que han hecho lo que pueden aquí, cambiarán a ataques contra las fuerzas rusas en las líneas. Esto tomará tiempo, incluso meses. Debido a que la guerra es tan peligrosa para el lado ofensivo, y Ucrania no quiere desperdiciar sus fuerzas como los rusos lo hicieron en Bakhmut, por ejemplo, deben proceder metódicamente para debilitar a los rusos antes de avanzar. También es la única opción ucraniana, debido a la forma específica en que han sido armados”.

Según el Estado Mayor General de Ucrania, las pérdidas de artillería autopropulsada y remolcada rusa se han disparado dramáticamente en el verano de 2023. Las fuerzas ucranianas destruyen docenas de sistemas de artillería rusos todos los días (según datos publicados por el Estado Mayor General de Ucrania en sus actualizaciones diarias).

Oryx, un grupo holandés de inteligencia de fuente abierta que documenta las pérdidas de equipos militares ucranianos y rusos basándose en evidencia fotográfica y videográfica, confirma que las pérdidas de artillería rusa han aumentado durante la contraofensiva ucraniana en junio, julio y agosto de 2023 en comparación con meses anteriores de la invasión rusa.

Para reemplazar la pérdida de potencia de fuego, Rusia utiliza helicópteros de ataque Ka-52 que golpean la infantería y blindados ucranianos dentro de un rango de diez kilómetros desde las líneas del frente. Dado que Ucrania carece de poder aéreo y sistemas antiaéreos como el sistema de misiles superficie-aire móvil estadounidense AN/TWQ-1 Avenger, los helicópteros de ataque rusos amenazan gravemente a la infantería, blindados y vehículos de desminado ucranianos.

Avenger
AN/TWQ-1 Avenger.
Crédito: Defense Express.

Según Reuters, Washington ha suministrado al menos 12 sistemas Avenger a Ucrania. El Avenger es una torreta giratoria con ocho misiles montados en la parte trasera de un Humvee, lo que lo convierte en un arma altamente móvil y efectiva para contrarrestar los helicópteros de ataque rusos armados con misiles antitanque lanzados desde una distancia de 7-10 kilómetros desde la línea del frente.

Aunque las tropas ucranianas han logrado derribar varios helicópteros rusos en el frente sur en los últimos meses utilizando MANPADS Starstreak (un misil superficie-aire de corto alcance británico que se puede usar como sistema portátil de defensa antiaérea), los helicópteros de ataque rusos (junto con minas y artillería) están causando daños significativos a las brigadas mecanizadas ucranianas.

Según el New York Times, Ucrania perdió hasta el 20 por ciento de sus armas y blindados desplegados en el campo de batalla durante la contraofensiva de verano.

Sin embargo, Rusia también sufre grandes pérdidas. Según Jakub Janovsky, un analista OSINT (colaborador de Bellingcat y Oryx), Rusia pierde docenas de piezas de equipo a diario. Por ejemplo, solo el 16 de agosto, Ucrania destruyó, dañó o capturó al menos tres tanques rusos y diez vehículos de combate de infantería, destruyó cinco sistemas de defensa aérea rusos (a saber, dos lanzadores S300V4, dos radares de defensa aérea 9S32M1 y el sistema de defensa aérea Pantsir S1), y al menos cuatro sistemas de artillería autopropulsados ​​rusos, según evidencia fotográfica y de video.

Sistema de defensa aérea ruso S-300 utilizado para bombardear ciudades fronterizas ucranianas en modo tierra-tierra. Fuente: TASS

En agosto, Rusia perdió 668 sistemas de artillería (mientras que la tasa promedio de pérdidas es de unos 290 sistemas de artillería rusos por mes), según el Estado Mayor General de Ucrania.

La proporción de pérdidas de blindados en los lados ruso y ucraniano es aproximadamente de uno a uno, lo cual es bastante inusual porque Ucrania está a la ofensiva. Según la teoría de la guerra, se supone que el lado atacante debe sufrir al menos tres veces más bajas que el lado defensor, lo cual no es el caso de la ofensiva ucraniana debido a las peculiaridades de su diseño operacional que se basa en la estrategia de desgaste.

Además de apuntar al equipo militar ruso, Ucrania utiliza activamente las municiones en racimo de reciente suministro occidental para eliminar a la infantería rusa atrincherada en líneas defensivas multicapa.

Estados Unidos entregó a Ucrania una cantidad desconocida de municiones mejoradas convencionales de doble propósito (DPICM) para atacar a la infantería y blindaje ruso. Una DPICM es una ojiva de artillería o misil superficie-superficie diseñada para estallar en submuniciones a una altitud y distancia óptimas del objetivo deseado para una densa cobertura de área.

Según Def Mon, un analista OSINT, el Ejército ruso sigue contraatacando las fuerzas ucranianas en avance en lugar de replegarse a las líneas defensivas preparadas, lo que, junto con el uso efectivo de las municiones en racimo DPICM, conduce a una gran pérdida del Ejército ruso en el frente sur.

El 18 de agosto, el coronel ruso Piotr Shuvalov, comandante del 58o Ejército, confirmó que las tropas rusas sufrieron grandes bajas debido al uso extensivo de municiones en racimo occidentales por parte de los ucranianos. Rusia debería haber hecho todo lo posible para bloquear el suministro de municiones en racimo occidentales a Ucrania, escribió Shuvalov en Telegram.

Sin embargo, a pesar de las grandes pérdidas de equipo y personal ruso, todavía no está claro si las Fuerzas Armadas de Ucrania pueden generar impulso, escribió el investigador principal de guerra terrestre del Royal United Services Institute, Jack Watling, en el Financial Times.

Según Jack Watling, al igual que Ucrania, Rusia también está ajustando sus tácticas para infligir el máximo daño al ejército ucraniano.

“Las fuerzas rusas permiten que los ucranianos entren en campos minados y luego contraatacan agresivamente, a menudo con tanques y cañones antitanque en sus flancos. Una vez que los vehículos ucranianos son derribados, los rusos usan morteros y artillería contra la infantería. Si los ucranianos superan los campos minados y entran en las trincheras, los rusos a menudo abandonan sus posiciones de combate y detonan cargas precolocadas para destruir la primera ola de atacantes”, escribió Jack Watling.

Ucrania ha sufrido pérdidas significativas después de los intentos iniciales de penetrar los campos minados y ha adaptado sus tácticas. Según Jack Watling, las tropas ucranianas se infiltraron en posiciones rusas para confundir a los rusos y atacar desde los flancos antes de intentar un avance. Tales tácticas redujeron las bajas ucranianas pero ralentizaron el avance.

En respuesta, Rusia tiene que actuar más agresivamente con sus vehículos blindados, desplegándolos cerca de la primera línea, lo que hace que este equipo sea vulnerable.

Aniquilación del poder de fuego ruso

Según Oryx, Rusia perdió muchos más sistemas de artillería durante la ofensiva de verano del ejército ucraniano que Ucrania. Ucrania utiliza los sistemas de artillería suministrados por Occidente para degradar el poder de fuego ruso y golpear objetivos a mayor distancia que sus contrapartes rusas, lo que dificulta que Rusia emplee efectivamente sus capacidades de guerra contrabatería.

Oryx registró más de 174 pérdidas visualmente

confirmadas de los obuses autopropulsados rusos 152 mm MSTA-S, pero el número real es mayor. Además de las pérdidas en combate, los obuses se pierden debido a los cañones desgastados y los motores caducados. Además, no todos los obuses en servicio están en buenas condiciones. Por lo tanto, el límite inferior de pérdidas de MSTA-S (el obús autopropulsado más extendido de Rusia) es de aproximadamente el 20%, según el grupo ucraniano OSINT Viyskovyi Vishchun.

Estas son pérdidas significativas, que los rusos están compensando con el uso de morteros autopropulsados pesados ​​de 240 mm Tyulpan (Tulipán) menos de largo alcance pero más potentes y retirando del servicio el obús autopropulsado 152 mm 2S5 Giatsint (Jacinto) similar al Msta-S obuses.

En los últimos meses, el número de morteros pesados autopropulsados Tyulpan destruidos se ha disparado, lo que puede indicar el esfuerzo ruso por compensar la pérdida de artillería de largo alcance con sistemas más poderosos para contener el avance del Ejército ucraniano en el frente sur.

Mortero autopropulsado pesado Tyulpan.

El principal sitio de almacenamiento de morteros autopropulsados Tyulpan es el arsenal 94 en Omsk (Rusia oriental). Había hasta 200 unidades en este sitio en 2021. Las imágenes de satélite muestran una disminución en el número de Tyulpans de unos 30 unidades (el equipo se mueve regularmente alrededor de la base), según Viyskovyi Vishchun.

Tyulpan 2021
Imagen satelital que muestra el almacenamiento de Tyulpans en Omsk (Rusia) en 2021.
Crédito: Viyskovyi Vishchun.

Los otros 176 Tyulpans están ubicados en otro sitio. A partir de mayo de 2023, el número de Tyulpans en ese sitio disminuyó en unos 70 unidades, según imágenes satelitales.

Tyulpan 2023
Imagen satelital que muestra el almacenamiento de Tyulpans en Omsk (Rusia) en mayo de 2023.
Crédito: Viyskovyi Vishchun.

Los Tyulpans, dados de baja y arrojados al combate, comenzaron a ser apuntados con más frecuencia este verano. A día de hoy, las pérdidas confirmadas de Tyulpans por sí solas ascienden a 20 unidades, según Oryx. Actualmente puede haber entre varias decenas y un centenar de Tyulpans en servicio en Ucrania. Hasta 200 unidades siguen almacenadas en Rusia, según Viyskovyi Vishchun.

Además de los Tyulpans, Rusia pierde muchos obuses autopropulsados 152 mm 2S5 Giatsint que el Ejército ruso utiliza ampliamente para compensar las pérdidas de obuses autopropulsados MSTA-S.

Según The Military Balance, Rusia tenía al menos 100 obuses autopropulsados ​​2S5 Giatsint en servicio y 850 en almacenamiento al comienzo de la invasión rusa a gran escala de Ucrania.

Giatsint
Obús autopropulsado Giatsint.
Crédito: Viyskovyi Vishchun (foto ilustrativa).

Las pérdidas confirmadas de obuses Giatsint ascendieron a 40 unidades, según Oryx, lo cual es casi el 50% de todos los Giatsints que Rusia tiene en servicio.

Las imágenes satelitales muestran que los Giatsints están siendo retirados del almacenamiento en Rusia en masa. Un gran número de obuses autopropulsados ​​2S5 Giatsint se almacenan en el arsenal 94 de Rusia en Omsk. En 2021, había 108 piezas de equipo en este sitio. En mayo de 2023, solo quedaban 38 unidades allí, según Viyskovyi Vishchun.

Giatsint 2021
Imagen satelital que muestra el almacenamiento de Giatsints en el arsenal 94 de Omsk (Rusia) en 2021. Crédito: Viyskovyi Vishchun.
Giatsint May 2023
Imagen satelital que muestra el almacenamiento de Giatsints en el arsenal 94 de Omsk (Rusia) en mayo de 2023.
Crédito: Viyskovyi Vishchun.

El segundo sitio en Omsk albergaba 91 Giatsints. En 2023, el número disminuyó entre un 30 y un 40%. Por lo tanto, Rusia ya ha sacado del almacenamiento al menos la mitad de los 200 obuses autopropulsados ​​2S5 Giatsint en Omsk.

Giatsints en Omsk en 2021
Imagen satelital que muestra el almacenamiento de Giatsints en Omsk (Rusia) en 2021.
Crédito: Viyskovyi Vishchun.
Giatsints en Omsk en 2023
Imagen satelital que muestra el almacenamiento de Giatsints en Omsk (Rusia) en mayo de 2023.
Crédito: Viyskovyi Vishchun.

En 2021, se almacenaron 36 obuses autopropulsados ​​2S5 Giatsint en el arsenal 120 en Bryansk (oeste de Rusia). Las imágenes satelitales muestran que en 2023, todos esos Giatints fueron sacados del almacenamiento.

Giatsints en Bryansk en 2021
Imagen satelital que muestra el almacenamiento de Giatsints en Bryansk (oeste de Rusia) en 2021.
Crédito: Viyskovyi Vishchun.
Giatsints en Bryansk en la primavera de 2023
Imagen satelital que muestra el almacenamiento de Giatsints en Bryansk (oeste de Rusia) en la primavera de 2023.
Crédito: Viyskovyi Vishchun.

Además, más de 50 Giatsints están en almacenamiento en Ussuriysk (Lejano Oriente ruso), más de la mitad de los cuales han sido retirados del almacenamiento.

Otros 36 Giatsints fueron almacenados en una base de almacenamiento en Buryatia (Rusia oriental). A partir de mayo de 2023, solo quedaban seis.

A partir de mayo de 2023, se pueden confirmar visualmente más de 200 obuses autopropulsados ​​Giatsint sacados del almacenamiento, según imágenes satelitales. El mismo número se puede ver visualmente en almacenamiento.

Además de los Giatsints, Rusia también utiliza extensamente los modernizados cañones autopropulsados ​​203 mm 2S7 Malka y Pion. Según The Military Balance, Rusia tiene 60 cañones 2S7 Malka en servicio y 260 Piones en almacenamiento.

Pion
Un obús autopropulsado ruso 2C7 Pion.
Crédito: Viyskovyi Vishchun (foto ilustrativa).

Hasta ahora, las pérdidas confirmadas de cañones rusos de 203 mm son 14 unidades, según Oryx. Estos son sistemas de largo alcance que no son tan fáciles de cazar.

Rusia también perdió 130 obuses autopropulsados ​​152 mm 2S3 Akatsiya, según Oryx. La guerra contrabatería activa es un componente crítico de la contraofensiva ucraniana. Aunque Rusia tiene un enorme arsenal de sistemas de artillería soviéticos, incluso estos arsenales se están degradando rápidamente.

Akatsiya
Un obús autopropulsado ruso 2S3 Akatsiya.
Crédito: Wikipedia (foto ilustrativa).

Debido a la alta intensidad de las hostilidades, los cañones de los obuses también están dañados y se descomponen. Cabe señalar que Rusia dispara más obuses a diario que Ucrania.

barrel
Un obús autopropulsado ruso con el cañón dañado.
Crédito: Visyskovyi Vishchun.

De una forma u otra, la vida útil de los sistemas de artillería rusos no es infinita. Si la lucha en Ucrania se mantiene tan intensa como ahora, los sistemas de artillería rusos pueden comenzar a descomponerse en masa en un año, según Viyskovyi Vishchun.

Rusia confirmó indirectamente que la pérdida de sistemas de artillería en el frente sur estaba fuera de control y podría tener consecuencias irreversibles para la capacidad de Rusia para defender los territorios ocupados. El mayor general ruso Ivan Popov, comandante del 58o Ejército, fue despedido tras un informe al jefe del Estado Mayor General de Rusia, Valery Gerasimov.

En su declaración, Popov mencionó pérdidas significativas en el frente sur, donde el 58o Ejército está lidiando con la contraofensiva ucraniana en curso. Más tarde, en su mensaje de audio que se filtró en línea, el general Popov declaró que en su informe a Valery Gerasimov, mencionó el fracaso “catastrófico” del Ejército ruso para proporcionar fuego contrabatería efectivo y pérdidas significativas de sistemas de artillería rusos en el frente sur debido a las medidas de contrabatería muy efectivas de la artillería ucraniana.

Según el Estado Mayor General de Ucrania, Rusia perdió un número récord de sistemas de artillería solo en julio: 677 unidades. Esto es más del doble de las pérdidas mensuales de Rusia desde el comienzo de su invasión a gran escala en febrero de 2022. En agosto, Rusia perdió 668 sistemas de artillería, según datos proporcionados por el Estado Mayor General de Ucrania.

Tal enfoque de desgaste de las Fuerzas Armadas de Ucrania en los últimos tres meses es parte de las operaciones de configuración del campo de batalla que preparan el terreno para la próxima ola de contraofensiva ucraniana cuando se utilice la mayor parte de las reservas estratégicas de Ucrania para romper las líneas defensivas rusas.

Junto con la artillería, los sistemas de defensa aérea rusos también se encuentran entre los objetivos prioritarios para el Ejército ucraniano. Rusia perdió un número récord de sistemas de defensa aérea en junio (56 unidades). En julio, las pérdidas de sistemas de defensa aérea rusos establecieron un nuevo récord. Rusia perdió 73 sistemas antiaéreos solo en julio, informó el analista militar ucraniano Oleksandr Kovalenko basado en una estimación de las pérdidas de equipo militar ruso proporcionada por el Estado Mayor General de Ucrania.

En agosto, las pérdidas rusas de sistemas de defensa aérea alcanzaron 38 unidades, según los datos proporcionados por el Estado Mayor General de Ucrania.

Las significativas pérdidas rusas de sistemas de defensa aérea en el frente sur permitieron que los drones kamikaze y de reconocimiento ucranianos se infiltraran en la retaguardia rusa, golpearan los sistemas de artillería y blindados rusos, y coordinaran ataques de artillería de precisión.

Es difícil decir cuándo el Estado Mayor General de Ucrania decide que el agotamiento del poder de fuego ruso está completo y el campo de batalla está configurado para otra ronda de avance y guerra de maniobra ucraniana. Actualmente, la fase de desgaste de la contraofensiva ucraniana está en pleno apogeo. Aunque la mayor parte de las reservas estratégicas de Ucrania aún no se ha comprometido, el avance constante de las fuerzas ucranianas continúa. El ejército ucraniano se acerca a la segunda línea de defensa rusa en el oblást de Zaporizhzhia.

La alta tasa de destrucción de la artillería rusa reduce la capacidad del ejército ruso para resistir los intentos ucranianos de romper las líneas del frente fortificadas. El clima seco permitirá a Ucrania continuar las operaciones ofensivas hasta principios de noviembre, cuando generalmente comienza la temporada de lluvias en Ucrania.

Ataques ucranianos a la logística rusa

“La infantería gana batallas y la logística gana guerras”. Esta cita del general del ejército estadounidense John J. Pershing, comandante de las Fuerzas Expedicionarias Estadounidenses en la Primera Guerra Mundial, resume por qué la logística es tan importante. Este es ciertamente un principio al que se adhiere el Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas de Ucrania, Valerii Zaluzhnyi.

Además de degradar los sistemas de artillería y defensa aérea rusos, Ucrania ataca objetivos en el interior de Rusia y los territorios ocupados a diario. Las operaciones del Ejército ucraniano para destruir objetivos militares rusos en la retaguardia de los territorios ocupados (especialmente en las regiones de Crimea, Jersón y Zaporiyia) llevaron a un deterioro significativo de la logística de las tropas rusas. Los ataques ucranianos en la retaguardia rusa controlada redujeron la capacidad de Rusia para llevar a cabo operaciones de combate en el frente sur, según el Instituto para el Estudio de la Guerra (Institute for the Study of War – ISW).

Los funcionarios militares ucranianos confirman que una campaña sistemática contra los depósitos de municiones rusos, puestos de mando y concentración de equipos y tropas en las zonas traseras rusas degrada la logística y las capacidades de guerra contrabatería de la artillería rusa, lo que contribuye a “un gradiente de desgaste asimétrico a favor de Ucrania”, informó el ISW.

Ucrania utiliza HIMARS, drones kamikaze y misiles de largo alcance Storm Shadow británicos para destruir depósitos de municiones rusos, concentración de tropas y equipos, depósitos de petróleo y puestos de mando dentro de los territorios controlados por Rusia. Las líneas terrestres de comunicación siguen siendo uno de los objetivos principales para los ataques de largo alcance de Ucrania que apuntan a interrumpir la logística rusa.

Misil Scalp Storm shadow
El misil Storm Shadow/ Scalp. Foto: Wikimedia Commons

La logística militar rusa depende en gran medida de los ferrocarriles y es muy vulnerable a los ataques ucranianos. Además, el sistema ferroviario en los territorios ocupados del sur de Ucrania es bastante limitado.

Para abastecer a sus tropas en el sur de Ucrania, Rusia solo puede usar el ferrocarril desde la región de Krasnodar en el suroeste de Rusia que conduce al sur de Ucrania a través del puente de Kerch en la ocupada Crimea a través del puente Chonhar en el oblást de Jersón y a través de Armiansk en el norte de Crimea (el ferrocarril a través de Armiansk va a Jersón, que está bajo control ucraniano). Otra opción para abastecer a las tropas rusas en los territorios ocupados del sur de Ucrania es utilizar los ferrocarriles desde Rusia hacia las regiones ocupadas de Luhansk y Donetsk.

Ferrocarriles
Mapa de los ferrocarriles ucranianos en el sur de Ucrania.
Crédito: Ukrzaliznytsia.

El único problema con esta ruta es que está cortada por el fuego de artillería ucraniana en Volnovakha (oblást de Donetsk). No pueden pasar trenes a través de esta área hacia el sur hacia el oblást de Zaporizhzhia.

Volnovakha
Volnovakha en el oblást de Donetsk.
Mapa de Deep State.

Dado que Rusia no puede usar esta ruta, el puente de Kerch (o puente de Crimea) y el puente Chonhar siguen siendo críticos para la logística rusa en el sur de Ucrania. Estos son los puentes que los ataques ucranianos ya han dañado varias veces.

Puente Chonhar
Puentes clave en los territorios ocupados del sur de Ucrania.
Mapa de Deep State.

El primer ataque al puente de Crimea el 8 de octubre de 2022 presentaba un camión con explosivos expertamente envueltos en lámina de plástico. Ucrania atacó el puente de Crimea por segunda vez el 17 de julio de 2023, usando drones kamikaze marítimos. Aunque Rusia todavía puede emplear el ferrocarril a través del puente de Crimea, el tráfico de automóviles está limitado debido al daño previo causado por los ataques ucranianos.

El puente Chonhar que conecta la ocupada Crimea con el oblást ocupado de Jersón en el sur de Ucrania fue dañado por primera vez por un ataque ucraniano (presuntamente un ataque con misiles Storm Shadow) el 22 de junio de 2023. El 29 de julio, un ataque con misiles volvió a dañar el puente ferroviario en Chonhar. El 6 de agosto, los misiles Storm Shadow golpearon el puente de automóviles en Chonhar y el puente en Arabat Spit, que era utilizado por automóviles para ingresar a el oblást de Jersón desde Crimea.

Arabat Spit
El puente en Arabat Spit conduce desde la ocupada Crimea a el oblást de Jersón.
Mapa de Deep State.

Actualmente, todos estos puentes o no funcionan o tienen capacidad limitada que no les permite ser utilizados para el transporte de carga militar de varias toneladas. En lugar de los puentes en Chonhar y en Arabat Spit, Rusia tiene que depender de la carretera a través de Armiansk para abastecer a sus tropas en los oblásts de Jersón y Zaporizhzhia. El desvío desde Armiansk hasta el oblást de Zaporizhzhia, donde está en curso la contraofensiva ucraniana, retrasa el suministro de las tropas rusas con municiones y combustible necesarios para repeler los ataques ucranianos.

Armiansk
La carretera a través de Armiansk conecta la ocupada Crimea con el oblást de Jersón.
Mapa de Deep State.

Como resultado de los precisos ataques de largo alcance, las Fuerzas Armadas de Ucrania han interrumpido significativamente la logística y el suministro de municiones de las fuerzas rusas en el sur de Ucrania.

Según Natalia Humeniuk, Jefa del Centro de Coordinación de Prensa Unificado de las Fuerzas de Defensa del Sur, las fuerzas rusas sufren una grave escasez de municiones.

“Continuamos apuntando y destruyendo sus [rusos – ed.] depósitos y líneas de suministro, impidiéndoles reabastecer sus recursos agotados. Los depósitos de municiones que habían establecido en la orilla izquierda del Dniéper [orilla oriental – ed.] ya han sido neutralizados. Sus esfuerzos por reforzarlos se están volviendo cada vez más desafiantes”, dijo Natalia Humeniuk.

Igor “Strelkov” Girkin, un oficial retirado de la Oficina Federal de Seguridad de Rusia que participó en la invasión rusa de Ucrania en 2014, criticó al mando militar ruso por no proteger las líneas de comunicación terrestres. Girkin afirmó que “la táctica de Ucrania dirigida a aislar el campo de batalla en el Sur” inevitablemente llevaría a la retirada de las tropas rusas de todo el oblást de Zaporizhzhia en el otoño de 2023 y el corte del llamado puente terrestre ruso (la ruta logística desde Rusia a Crimea a través de los oblasts de Donetsk, Zaporizhzhia y Jersón). Arrestado por las autoridades rusas, Girkin está ahora en la cárcel acusado de desacreditar al ejército ruso.

Los ataques ucranianos a la logística rusa no se limitan a los territorios ocupados de Ucrania. Ucrania utiliza extensamente drones kamikaze de largo alcance para atacar campos aéreos militares rusos, depósitos de petróleo y otra infraestructura militar dentro de Rusia, incluida la capital rusa, Moscú, atacada por drones 17 veces este verano.

El 19 de agosto de 2023, un avión de combate ruso Tu-22M3 fue muy probablemente destruido en la base aérea de Soltsy en la región de Novgorod de Rusia, a más de 650 kilómetros de la frontera ucraniana.

Los ataques ucranianos en la retaguardia rusa se están volviendo más frecuentes y afectan significativamente el equilibrio de poder en el campo de batalla en Ucrania.

Fases de la contraofensiva ucraniana: ¿qué sigue?

Según Anders Puck Nielsen, analista militar del Colegio de Defensa Real de Dinamarca, la contraofensiva ucraniana tiene cuatro fases distintas.

Etapas de la contraofensiva ucraniana:

  • La primera fase: guerra de maniobra
  • La segunda fase: desgaste de la artillería rusa
  • La tercera fase: desgaste de la infantería rusa
  • La cuarta etapa: regreso a la guerra de maniobra

La primera fase fue el intento inicial de guerra de maniobra en junio de 2023, cuando el ejército ucraniano utilizó tanques y vehículos de combate de infantería para atacar posiciones rusas en el oblást de Zaporizhzhia, según Anders Puck Nielsen. Durante esta fase, Ucrania sufrió grandes pérdidas debido a los densos campos minados rusos, el intenso fuego de artillería y los ataques aéreos. El Estado Mayor General de Ucrania cambió rápidamente de táctica y pasó a la segunda fase, que implicaba el desgaste de la artillería rusa. Y esta es la fase en la que estamos ahora, señaló Anders Puck Nielsen.

Después de que las Fuerzas Armadas de Ucrania expulsaran a los rusos de su bastión en Robotyne en el oblást de Zaporizhzhia y presuntamente rompieron la primera línea de la defensa fortificada rusa en esa área (de tres líneas defensivas), el avance de las fuerzas ucranianas más al sur puede volverse más rápido en comparación con los meses anteriores. Los campos minados rusos más densos probablemente estaban en los accesos a la primera línea de defensa rusa.

Las fuerzas ucranianas se están moviendo constantemente hacia adelante hacia la ciudad ocupada de Tokmak, que está a unos 23 kilómetros al sur de Robotyne. Tokmak es un centro logístico vital. Si Rusia lo pierde, el llamado puente terrestre desde Rusia hacia la ocupada Crimea se volverá vulnerable. Aunque los rusos construyeron capas de fortificaciones entre las ciudades ocupadas de Polohy y Tokmak, la pregunta es si Rusia tiene suficientes reservas para repeler el avance ucraniano si las tropas ucranianas rompen la segunda línea defensiva rusa.

Bajo la creciente presión de las tropas ucranianas, en algún momento la infantería rusa puede encontrarse dispersa en una línea delgada a lo largo del frente estirado. Sin suficiente fuego de artillería y apoyo de vehículos blindados, las defensas rusas pueden comenzar a derrumbarse. El clima puede permitir que Ucrania ejerza presión y avance hasta finales de octubre o principios de noviembre. Es entonces cuando comienza la temporada de lluvias en el sur de Ucrania, lo que hace imposible que las brigadas mecanizadas ucranianas avancen sobre terreno fangoso.

Por lo tanto, el Estado Mayor General de Ucrania tiene dos meses para lograr los objetivos estratégicos de su contraofensiva en el frente sur, que incluyen

  • Tomar el control de Tokmak, Melitopol, Berdiansk y Mariupol (nodos logísticos vitales en el sur de Ucrania)
  • alcanzar la estratégicamente importante costa del mar de Azov
  • cortar el llamado puente terrestre y aislar la ocupada Crimea.

En su conversación con funcionarios estadounidenses, el Comandante en Jefe de Ucrania, el general Valerii Zaluzhnyi, dijo que las fuerzas ucranianas están cerca de romper las defensas rusas en el frente sur, informó el Wall Street Journal el 24 de agosto.

Las Fuerzas Armadas de Ucrania necesitan un suministro constante de proyectiles de artillería de precisión y municiones en racimo DPICM de los aliados occidentales para seguir avanzando. El desgaste de la artillería, los sistemas de defensa aérea de primera línea y los blindados rusos, los constantes ataques ucranianos contra las líneas de comunicación terrestres rusas, los depósitos de municiones y los puestos de mando, combinados con la falta de reservas rusas, podrían ayudar a acelerar el avance de las fuerzas ucranianas en el frente sur en otoño. La siguiente fase de la contraofensiva ucraniana puede estar a la vuelta de la esquina. El éxito de esta fase puede poner importantes ganancias territoriales para Ucrania en el mapa.

Si las líneas defensivas rusas en el frente sur colapsan en los próximos meses, el Ejército ucraniano alcanzará el mar de Azov y cortará el puente terrestre ruso en el sur de Ucrania. En este caso, la próxima ola de contraofensiva ucraniana podría usar el aislamiento de Crimea para liberar la península desde la cual comenzó la guerra rusa contra Ucrania en 2014.

Rusia está poniendo una feroz resistencia para detener la contraofensiva ucraniana en curso en el frente sur porque lo que está en juego no es Tokmak, Melitopol o Mariupol. Es Crimea. El control ruso de la península de Crimea socava la seguridad de Ucrania durante décadas por venir y hace posible un nuevo ataque contra Ucrania en el futuro.

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