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¿Qué es el Regimiento Azov? Respuestas honestas a las preguntas más comunes

Destrucción de la ciudad ucraniana de Mariupol por el incesante bombardeo ruso, marzo de 2022. La guerra ruso-ucraniana. Foto: Azov.org.ua
Destrucción de la ciudad ucraniana de Mariupol por el incesante bombardeo ruso, marzo de 2022. La guerra ruso-ucraniana. Foto: Azov.org.ua
¿Qué es el Regimiento Azov? Respuestas honestas a las preguntas más comunes
Article by: Alya Shandra
Vyacheslav Likhachev, un científico político y observador de derechos humanos, desacredita el mito de la propaganda del Kremlin sobre el Regimiento Azov como un “batallón nacionalista neonazi criminal”. Como él escribe, “el mito sobre el fascismo ucraniano es beneficioso no solo para Rusia. Este es un gran argumento para no hacer nada mientras se observa a Ucrania luchando sola contra un enemigo abrumador, y no tener simpatía por los soldados del Regimiento Azov, que continúan muriendo en una batalla desigual, defendiendo a los civiles de Mariupol. El mito sobre el fascismo ucraniano debe morir lo antes posible”.
Vyacheslav Lykhachov. Credit: Wikidata
Vyacheslav Lykhachov. Crédito: Wikidata

1. ¿Es el regimiento Azov / brigada / batallón “neo nazi”?

Estoy acostumbrado a responder preguntas sobre el Regimiento Azov de periodistas extranjeros de diversos países, desde la India hasta Brasil, casi todos los días. Ahora, en el contexto de la terrible crisis humanitaria en Mariupol, la ciudad que está siendo defendida heroicamente por los soldados de Azov, comencé a reaccionar con bastante emoción a la pregunta: “Entonces, ¿hasta qué punto Azov es realmente una amenaza?”

Las preguntas sobre Azov provienen de casi todos los periodistas y expertos políticos occidentales. Sin embargo, solo algunos de ellos pueden articular con precisión cuál es exactamente el problema y de dónde provienen las razones de tal preocupación.

La mayoría de las veces los periodistas se refieren al plan oficial ruso de “desnazificación” que menciona especialmente a Azov. Pero es una locura suscribirse a todos los trucos de propaganda rusos, como la historia de los supuestos laboratorios biológicos ucranianos que producen armas biológicas que pueden apuntar exclusivamente a los rusos étnicos. Además, incluso el Ministro de Relaciones Exteriores de Rusia afirma que Rusia no atacó a Ucrania.

Las audiencias occidentales simplemente deben acostumbrarse a la idea de que Rusia y sus funcionarios mienten constantemente cada vez que abren la boca.

Aquí está el hecho: el Regimiento Azov es una de las unidades de la Guardia Nacional de Ucrania, que está protegiendo a los civiles de Mariupol del exterminio en este momento.

Entonces, la respuesta corta a la pregunta sobre los “nazis de Azov” es: no, Azov no es un regimiento neonazi.

2. ¿Son todos los miembros del regimiento neonazis?

No, no lo son. No hay unidades creadas en función de la ideología entre la Guardia Nacional de Ucrania, ni entre las Fuerzas Armadas de Ucrania. La única posible ideología de cualquier unidad de la Guardia Nacional de Ucrania es el Estatuto disciplinario. Entre otras reglas, establece la obligación de

respetar los derechos humanos, el honor y la dignidad” y “abstenerse de expresiones y acciones que puedan violar los derechos humanos u ofender el honor y la dignidad de una persona.

Hubo algunos individuos con antecedentes neonazis y puntos de vista de extrema derecha entre las personas que fundaron el Batallón Azov al principio en 2014, aunque ni siquiera todos los fundadores tenían tales antecedentes.

Por ejemplo, entre los primeros miembros de Azov hubo activistas de los grupos voluntarios AutoMaidan y muchos judíos (incluido al menos un ciudadano israelí). La mayoría de los soldados con antecedentes de extrema derecha abandonaron el regimiento a fines de 2014. El resto de los radicales de extrema derecha que articularon claramente sus puntos de vista fueron dados de baja en 2017 por orden de los nuevos comandantes del Regimiento.

A partir de hoy, no hay absolutamente ningún fundamento para las acusaciones de que los neonazis sirven en el Regimiento Azov.

3. ¿Es una estructura paramilitar u oficial?

Azov es una fuerza de tarea especial de la Guardia Nacional de Ucrania (unidad militar # 3057), un regimiento gubernamental oficial bajo el mando del Ministerio del Interior de Ucrania. Sería erróneo llamarlo “milicia”, término que todavía se usa ampliamente con respecto a Azov.

4. ¿Quién sirve en Azov?

Personas dispuestas a defender su patria y ucranianos y que han pasado el proceso de selección competitivo (Azov disfruta del beneficio de poder elegir, ya que hay muchas personas que quisieran unirse a sus filas). Hay personas de diferentes orígenes étnicos: rusos, judíos, tártaros de Crimea, entre otros, de diversas ideologías religiosas y afiliaciones políticas. No hay limitación sobre quién podría convertirse en parte de Azov. Según los comandantes de la unidad, la mayoría del personal son hablantes nativos de ruso.

How the West enabled genocide in Mariupol with its misguided Azov obsession

5. ¿El jefe de Azov también es líder del partido de extrema derecha “Cuerpo Nacional”?

No, no lo es. Los militares activos en Ucrania no pueden ser miembros de ningún partido político: la defensa de la patria está por encima de cualquier interés e afiliación política.

Andriy Biletskyi, el jefe del Cuerpo Nacional partido político, quien desempeñó un papel en la formación de la unidad y es considerado con razón su fundador, encabezó Azov solo unos meses a mediados de 2014 y desde entonces ha vuelto a la actividad política.

Biletskyi todavía está en contacto con su propia “creación cerebral”, estaba recaudando dinero para el tratamiento y la rehabilitación de los soldados heridos, pero desde octubre de 2014 no tiene ninguna afiliación formal con la unidad.

6. ¿Los Natsionalni Druzhyny (destacamento voluntario para mantener el orden público) son parte del Regimiento Azov?

No. Los Natsionalni Druzhyny es una organización pública, que no está activa desde hace casi dos años. No está relacionado con la Guardia Nacional de ninguna manera.

7. ¿El Regimiento Azov es un ala de combate del Cuerpo Nacional?

No, no lo es. El partido político no tiene afiliación con el regimiento. Las Fuerzas Armadas de Ucrania y la Guardia Nacional se mantienen al margen de la política.

Sin embargo, Andriy Biletskyi está tratando de explotar su asociación con la “marca” Azov para beneficiar su carrera política. Le ayudó una vez a adquirir un escaño en el parlamento y garantiza su presencia en los medios.

Martyred city of Mariupol wiped out of existence by Russia’s incessant shelling

8. ¿Hay nacionalistas europeos/estadounidenses de extrema derecha en las filas de Azov?

No. A diferencia de las Fuerzas Armadas de Ucrania, la Guardia Nacional no permite que extranjeros sirvan en sus filas. En 2014, cuando no se siguieron todas las formalidades, de hecho había ciudadanos extranjeros sirviendo en Azov. Sin embargo, mucho ha cambiado desde ese momento. Actualmente no hay extranjeros, especialmente de países occidentales, sirviendo en Azov y ninguno fue listado durante varios años.

De vez en cuando, algunos activistas de extrema derecha aventureros occidentales intentan unirse al regimiento, y ninguno de ellos fue aceptado. En el mejor de los casos, sus intentos terminaron en la oportunidad de disfrutar de una buena cerveza ucraniana y regresar a casa. En el peor de los casos, los más persistentes y radicales tuvieron que ser deportados del país por el Servicio de Seguridad de Ucrania.

I was inside when the Russians bombed Mariupol drama theater: survivor’s story

9. ¿La unidad se considera una organización extremista?

No. Se la considera como tal en la Federación Rusa, donde no solo Azov, sino incluso Facebook e Instagram están oficialmente declarados recursos extremistas.

Sin embargo, hace algunos años en los Estados Unidos hubo una moción para reconocer a Azov como una organización terrorista extranjera. Después de aclarar que Azov era una unidad militar oficial, la iniciativa fue abandonada (y el primer grupo extranjero de supremacistas blancos en ser incluido en la lista de organizaciones terroristas fue el Movimiento Imperial Ruso).

10. ¿Azov aboga por “la pureza de la raza blanca”?

No, nunca. Ni siquiera el partido político Cuerpo Nacional aboga por esto. Aunque Andriy Biletskyi personalmente hizo algunas declaraciones racistas antes de la Revolución del Maidán entre 2006 y 2010, nunca dijo algo así desde entonces.

11. ¿Azov realiza procesiones con antorchas?

Nunca me he preguntado algo así, o la pregunta de si juegan al ping pong en Azov. No estoy seguro de que realmente valga la pena prestar atención a esto. En Oslo, una procesión con antorchas conmemora a las víctimas del ataque terrorista del supremacista blanco Anders Breivik. La victoria sobre el nazismo se celebra en Moscú con una procesión con antorchas. Las procesiones con antorchas son practicadas por la Sociedad de la Cruz Roja en Italia y los militares en Alemania.

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12. ¿Azov glorifica la ideología nazi?

“Despreciamos el nazismo y el estalinismo”. Esto se afirma en una de las últimas publicaciones en el canal Telegram oficial de la unidad (del 28 de marzo). Y está escrito en ruso.

13. ¿Los combatientes de Azov cometieron crímenes de guerra en Mariupol tanto en 2014 como en 2022?

La Misión de Monitoreo de Derechos Humanos de la ONU, que estuvo presente en Mariupol hasta finales de febrero de 2022, no registró tales casos en absoluto. Incluso el lado ruso no proporcionó evidencia convincente de tales crímenes.

Sin embargo, cualquier violación hipotética de Azov, que protege a los civiles del agresor, ni siquiera puede compararse teóricamente con los ataques aéreos contra el hospital materno municipal o el teatro de la ciudad donde se escondían mujeres y niños.

14. Entonces, si todo es tan obvio, ¿por qué la audiencia occidental sigue expresando su preocupación por Azov?

Hay tres respuestas a esta pregunta.

En primer lugar, es cierto que algunos de los fundadores de Azov tenían antecedentes de extrema derecha y, en algunos casos, neonazis. Esto se reflejó parcialmente en el emblema de Azov. Pero eso no describe en absoluto las actividades de Azov. Por ejemplo, Mariupol tenía una comunidad judía bastante grande con una sinagoga activa, y la comunidad judía nunca informó sobre conflictos con miembros de Azov.

La situación con los musulmanes locales o con una gran comunidad griega (unos 100,000) es similar. El mayor peligro para las comunidades étnicas de Mariupol, así como para todos los residentes de la ciudad, es el uso indiscriminado de armas pesadas contra civiles por parte de los rusos.

Vyacheslav Likhachev es historiador y analista político. Durante más de veinte años ha estudiado la xenofobia y los movimientos de extrema derecha en el espacio postsoviético. Es miembro del Consejo de Expertos del Centro para las Libertades Civiles y jefe del Grupo Nacional de Monitoreo de los Derechos de las Minorías. Durante quince años ha dirigido el Programa de Monitoreo de Crímenes de Odio en Ucrania. Lykhachov es autor de «Nazismo en Rusia» y «Extrema derecha en Ucrania: el fenómeno de ‘Svoboda’.»

Ha participado activamente en la preservación del patrimonio histórico y cultural judío y es uno de los fundadores del Museo de la Historia y Cultura de los Judíos de Bukovina en Chernivtsi. Trabajó en el Memorial del Holocausto Yad Vashem y enseñó en el Instituto de Asia y África de la Universidad Estatal de Moscú y la Universidad Nacional de Ucrania “Kyiv-Mohyla Academy”.

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