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Vanguardia no rusa, o cómo Rusia se apropia de la cultura ucraniana

“Cuadrado negro” de Kazymyr Malevych (Malevich) en exposición en Moscú. Malevych es uno de los pintores etiquetados como representante de la “vanguardia rusa”. Sin embargo, no hay nada ruso en su herencia o inspiración. Crédito: depositphotos
Vanguardia no rusa, o cómo Rusia se apropia de la cultura ucraniana
Article by: Alya Shandra
Arañar bajo la superficie de la “vanguardia rusa” revela lavado de imagen cultural, drenaje de cerebros imperiales y apropiación cultural. Aquí hay cinco artistas de herencia ucraniana que el mundo debería dejar de llamar “rusos”.

Uno de los fenómenos artísticos más conocidos de la ex URSS, la “vanguardia ru[1]sa” es percibida como una combinación única de experimentos artísticos impulsados ​​espiritualmente, compromiso político e impulso revolucionario, encarnando así las características que la sociedad occidental suele ver como el lado positivo de la misteriosa cultura rusa.

No sorprende que este arte se haya vuelto instrumental en el lavado de imagen del régimen ruso, a la par con la literatura rusa “humanista”.

Todas las principales instituciones de arte moderno, desde el Museo de Arte Moderno (Nueva York) hasta el Centro Pompidou (París) organizan regularmente exposiciones y eventos con “vanguardia rusa” en los títulos, y los libros sobre el tema, populares y académicos, son innumerables. Sin embargo, una mirada más cercana revela una historia complicada de un movimiento artístico multicultural, profundamente arraigado en las tradiciones visuales ucranianas, un drenaje de cerebros hacia el centro imperial y una apropiación cultural.

Si abres Google y escribes “vanguardia rusa”, encontrarás múltiples artículos populares, descripciones de exposiciones y videos, todos destinados a explicar el fenómeno artístico conocido con ese nombre al público más amplio posible.

Algunos de ellos provienen de fuentes rusas (como este, por ejemplo) y son atractivos y bien escritos. Tendrán declaraciones casi obligatorias sobre cómo la revolución social mejoró la revolución en el arte, énfasis en el papel del arte en la creación del nuevo mundo y, por lo general, más o menos las mismas listas de artistas. Malevych[2], Kandynskyi, Tatlin, Rodchenko, El Lisitskyi, Ekster, Burliuk.

Y, por supuesto, el adjetivo “ruso” se repite tantas veces que se arraiga en el subconsciente del lector.

Al mismo tiempo, escribir “vanguardia ucraniana” producirá una lista de enlaces considerablemente más corta, predominantemente de fuentes ucranianas. Encontrará, nuevamente, listas de artistas, que se superponen en gran medida con las de la búsqueda anterior. Algunos lectores excepcionalmente curiosos pueden llegar a comprender que este arte y su afiliación nacional es un tema de acalorado debate, pero de todos modos, se quedan confundidos en cuanto a si hay algún lado “correcto” en este debate.

Para comenzar a resolver este enigma, comencemos con la historia del término en sí.

Historia del término “vanguardia rusa”

Originalmente, el término “vanguardia rusa” apareció en los círculos izquierdistas europeos en la década de 1960.

Antes de eso, Rusia era percibida como un país con una rica literatura pero una cultura visual pobre, mientras que los artistas emigrados como Kandynskyi y Chagall eran considerados alemanes y franceses, no rusos. Eso cambió en 1962, cuando la historiadora del arte Camilla Gray, después de obtener milagrosamente el acceso a los fondos secretos especiales de los museos de Moscú y San Petersburgo, publicó el libro “El gran experimento: arte ruso 1863-1922”.

El descubrimiento de los en gran parte olvidados tesoros artísticos del imperio ruso tardío y la Unión Soviética temprana fascinó a los amantes del arte occidental. Si bien al principio las autoridades soviéticas se enfurecieron por la publicación, pronto llegaron a valorar la importancia de este arte en la creación de una imagen positiva de la cultura rusa y Rusia en general.

En 1979, la famosa exposición París-Moscú en el Centro Pompidou de París (seguida de una exposición gemela en Moscú en 1981) inició el viaje triunfal de la vanguardia entre el público occidental en general. Vale la pena mencionar que si bien esas exposiciones también fueron las primeras que mostraron las piezas de las colecciones soviéticas, ninguna de las obras de los museos ucranianos fue incluida.

La idea de que al menos una parte de todo este misterioso arte soviético se puede describir con mayor precisión como ucraniano ha estado circulando lentamente entre los críticos de arte desde la década de 1980, propuesta originalmente por el historiador del arte francés Jean Claude Marcade. Además de introducir el término vanguardia ucraniana, Marcade destacó algunas características distintivas en las obras de los artistas de vanguardia ucranianos: la riqueza del color, la atención a la luz y el espacio, y la exuberancia de las formas que se podían remontar al barroco ucraniano.

Armados con estas definiciones, los investigadores ucranianos comenzaron a afirmar que un gran trozo de vanguardia “rusa” es en realidad ucraniana.

El defensor más apasionado de esta idea fue Dmytro Horbachov, quien fue el primero en abrir el fondo secreto especial del Museo Nacional de Arte de Ucrania, donde trabajó como conservador jefe de la colección.

Sin embargo, a pesar de todo el arduo trabajo de los críticos de arte ucranianos y los diplomáticos culturales, la mayoría de los nombres más prominentes todavía están marcados como rusos, y es muy difícil desafiar el statu quo.

Por ejemplo, en 2017, la gran exposición del Museo de Arte Moderno Un impulso revolucionario: el ascenso de la vanguardia rusa fue recibida con consternación por los ucranianos, debido a las numerosas inexactitudes y la enumeración descuidada de la mayoría de los autores como rusos (sí, la nacionalidad se mencionó específicamente en todas las etiquetas de la exposición). Después de numerosos esfuerzos por parte del lado ucraniano, el famoso director de cine Oleksandr Dovzhenko fue reatribuido como ucraniano. Sin embargo, la atribución de Malevych, Ekster y muchos otros como rusos no se había cambiado. Ucrania ni siquiera se mencionó en los elogiosos artículos sobre la exposición.

Vanguardia ucraniana rusa
De la exposición “Un impulso revolucionario: el ascenso de la vanguardia rusa” en MoMA, donde todas las figuras de la vanguardia ucraniana fueron etiquetadas como rusas

La invasión rusa de Ucrania en 2022 hizo que esta parte del arte pre-soviético y soviético fuera más agudamente disputada. Sin embargo, ¿realmente podría haber una respuesta final sobre si es total o parcialmente ucraniano o ruso? Especialmente considerando el hecho de que la vanguardia en general se posicionó a sí misma como un movimiento internacional y rechazó las tradiciones.

Hay varias formas posibles de definir la afiliación nacional de una obra de arte. La más simple (y la más ampliamente abusada) de ellas se basa en la biografía del artista, como su origen étnico, lugar de nacimiento y/o residencia, y ciudadanía. A veces (pero no en muchos casos) también existe una herramienta tan útil como la identidad nacional, proclamada abiertamente por el artista.

Otras categorías son más sutiles, profundizando más en las propias obras de arte que en los eventos de la vida: como cuánto estas obras de arte fueron influenciadas por una tradición nacional específica. O cuánto su producción estaba incrustada en la vida cultural local, de tal manera que no podría aparecer en ningún otro lugar.

Teniendo en cuenta estas categorías, echemos un breve vistazo a las biografías de los artistas de vanguardia, que entran en el top 5 con más frecuencia.

Kazymyr Malevych (Ruso: Kazimir Malevich)

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Kazymyr Malevych, Supremus No56, 1916. Imagen: Wikimedia commons

Malevych, cuyo nombre es prácticamente sinónimo del movimiento de vanguardia, nació en 1879 en Kiev en una familia católica de origen polaco y pasó su infancia en la provincia ucraniana. Malevych también dio sus primeros pasos en la educación artística en Kiev, bajo la dirección de Mykola Pymonenko.

Desafortunadamente, la Escuela de Arte de Kiev no pudo brindar más educación, por lo que la mayoría de los artistas aspirantes de la época tuvieron que elegir entre la Academia de Arte de San Petersburgo o la Escuela de Pintura, Escultura y Arquitectura de Moscú. Malevych eligió este último, y durante las siguientes tres décadas, su carrera se desarrolló principalmente en las dos capitales rusas.

Entre sus colaboraciones posteriores con la escena artística ucraniana, la participación en el trabajo de un taller único en la aldea de Verbivka en 1915-1916 y la enseñanza en el Instituto de Arte de Kiev en 1927-1930 fueron las más significativas.

En el taller/cooperativa de Verbivka, los artistas de vanguardia se unieron con maestros bordadores locales, produciendo diseños experimentales, influenciados por las tradiciones locales. Los bordados de Verbivka se exhibieron en Moscú en noviembre de 1915, siendo así la primera presentación pública del Suprematismo.

Foto de la exposición de arte decorativo de Verbivka. En el centro yace una almohada con bordado por el boceto de Kazymyr Malevych (Malevich). 1917. Foto: Ukrlib.org

El Instituto de Arte de Kiev en la década de 1920 fue un lugar vibrante, donde los enfoques tradicionales del arte y la educación artística coexistieron con los más radicales, por lo que Malevych encajaba a la perfección. Esta vitalidad fue efímera, sin embargo, y las represiones contra los artistas y personajes culturales ucranianos pronto pusieron fin a todos los experimentos.

Malevych se vio obligado a dejar de enseñar y regresar a Leningrado. En 1930 fue arrestado de todos modos, acusado de espionaje y amenazado con ejecución. Aunque fue liberado un par de meses después, a Malevych se le prohibió exhibir y crear arte “formalista”. Al menos se salvó del destino de Mykhailo Boichuk, su colega del Instituto de Arte de Kiev, ejecutado en 1937.

¿Fue Ucrania algo más para Malevych que un lugar de recuerdos de la infancia y colaboraciones ocasionales?

En varios documentos y cartas, el artista se autoidentificó como polaco o ucraniano. Cabe destacar que durante su interrogatorio por la KGB, declaró su nacionalidad como ucraniana. En sus memorias, escribió sobre su fascinación infantil con el arte popular ucraniano. Algunos investigadores (Dmytro Horbachov entre ellos) argumentan que el bordado ucraniano, las pinturas murales y los ornamentos se convirtieron en la base de su famoso suprematismo. Y sorprendentemente para quienes conocen a Malevych a través de su famoso Cuadrado Negro, la mayoría de su arte está lleno de colores brillantes, como el arte popular ucraniano.

Oleksandra Ekster (Ruso: Alexandra Ekster)

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Oleksandra Ekster, Composición, 1918. Foto: Wikimedia commons

Una brillante escenógrafa y una de las inventoras del cubofuturismo, Oleksandra Ekster nació en 1882 en Bialystok (ahora Polonia) en una familia mixta judío-griega. Creció en Kiev y comenzó sus estudios en la Escuela Profesional de Arte de Kiev, organizada sobre la base de la Escuela de Arte de Kiev.

Con su buena base académica, continuó su educación en París. Allí llegó a conocer personalmente a Picasso y se sumergió en el cubismo, el desarrollo más reciente y escandaloso en el arte de la ép entonces:

Con su buena base académica, continuó su educación en París. Allí llegó a conocer personalmente a Picasso y se sumergió en el cubismo, el desarrollo más reciente y escandaloso en el arte de la época. Mientras estaba en Francia, sus obras cubistas a veces fueron criticadas por sus colores brillantes, inusuales para el cubismo francés, pero en línea con la tradición visual ucraniana.

A su regreso a Kiev, Ekster trajo fotos de las obras de Picasso, que sirvieron de inspiración para David Burliuk, quien más tarde sería nombrado “el padre del futurismo ruso” (ver más sobre Burliuk a continuación). Juntos organizaron la exposición “Enlace” en Kiev en 1908, una de las primeras exposiciones de artistas locales de vanguardia en el imperio.

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Una caricatura de la época ridiculizando la exposición “Enlace” organizada por Oleksandra Ekster. Arriba: “Historia de una pintura”. Abajo, de izquierda a derecha: inspiración, pintura en progreso, en la exposición “Enlace”

En 1915-16 junto con Malevych, trabajó en la cooperativa Verbivka, donde colaboró con la talentosa artista popular Hanna Sobachko. En una época en la que la mayoría de los artistas experimentales querían cortar lazos con el pasado, Ekster tejió sin esfuerzo tanto la tradición popular ucraniana como los clásicos europeos en el nuevo arte Cubo-futurista. Esta elegante y única combinación sentó las bases del trabajo en el famoso estudio que abrió en Kiev en 1918.

1918 fue un momento agridulce en la historia de Ucrania: un breve período de independencia entre dos ocupaciones rusas.

A pesar de los cambios de autoridad y las olas de hostilidades, la vida cultural y artística en Kiev comenzó a desarrollarse rápidamente. Kiev perdió su estatus de ciudad provincial atrasada y aburrida en comparación con Moscú y San Petersburgo. El estudio de Oleksandra fue fundamental en este giro de atraso al florecimiento del arte moderno, todo de acuerdo con su lema “Tanta libre creatividad y tan poca provincianidad como sea posible”. No era un estudio de pintura tradicional, sino más bien un lugar para familiarizarse con el nuevo arte. El estudio de Ekster marcó básicamente el comienzo de la vanguardia ucraniana, ya que muchos artistas prominentes, como Vadym Meller y Anatol Petrytskyi, estudiaron y discutieron su arte y sus planes allí.

Sin embargo, todos estos planes se cancelaron cuando el Ejército Rojo entró en Kiev en febrero de 1919. Ekster huyó a Odesa, pero la ciudad también fue ocupada pronto por los bolcheviques. Se vio obligada a hacer carteles de propaganda callejera para las celebraciones de mayo. A diferencia de muchos de sus colegas vanguardistas de la época, Ekster nunca compartió las ideas comunistas. Sintiéndose sofocada y amenazada bajo el nuevo orden soviético, emigró a París en 1925.

Vasyl Kandynskyi (Ruso: Wassily Kandinski)

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Vasyl Kandynskyi, portada del catálogo para el segundo Salón Izdebsky, 1911, Foto: amnesia.in.ua

Pionero de la pintura abstracta, Kandynskyi nació en Moscú en 1866 en una familia con raíces alemanas, rusas y mongolas, pero pasó su infancia en Odesa y comenzó sus estudios artísticos iniciales en la Escuela de Arte de Odesa.

Después de recibir capacitación artística profesional en Múnich, Kandynskyi mantuvo conexiones personales y profesionales con Ucrania. En 1909, fue uno de los participantes y organizadores del primer Salón Izdebsky en Odesa, la primera exposición de vanguardia internacional en el imperio ruso. El segundo Salón Izdebsky en 1911 fue básicamente una exposición personal de Kandynskyi, donde el artista presentó originalmente su recién surgido arte abstracto.

Antes de la Primera Guerra Mundial, Kandynskyi residió principalmente en Alemania (donde contribuyó mucho al surgimiento del expresionismo alemán), mientras que 1914-1921 marcó su período en Moscú. Inicialmente, estuvo involucrado en la vida cultural soviética; sin embargo, su enfoque espiritual del arte no encajaba realmente bien con la política soviética. Burlado y ridiculizado por sus colegas y la intelligentsia soviéticos, a principios de la década de 1920, el artista aprovechó la oportunidad y regresó a Alemania para enseñar en la Bauhaus.

Después del giro de Stalin hacia el realismo socialista, todo el arte de Kandynskyi que permaneció en la URSS fue prohibido y oculto en los fondos secretos especiales de los museos.

Irónicamente para el artista de raíces alemanas y rusas, el régimen nazi alemán no fue más amable con él y sus obras. Muchas de las pinturas y bocetos de Kandynskyi fueron considerados “degenerativos” y quemados públicamente, mientras que Kandynskyi, de 68 años, huyó a Francia.

Davyd Burliuk

Davyd Burliuk, Ucranianos, 1912. Foto: photo-lviv.ua

Conocido principalmente como el “padre del futurismo ruso”, el poeta y artista David Burliuk nació en la gubernia de Járkov en una familia con raíces cosacas. Después de estudiar en la Escuela de Arte de Odesa, continuó su educación en Múnich, París y Moscú, siguiendo así la trayectoria típica de un artista ucraniano ambicioso. Un organizador natural, generador de ideas y socializador, Burliuk participó en la mayoría de los primeros grupos de vanguardia, ayudó a organizar exposiciones y entabló amistad e influyó en muchas otras figuras culturales de la época, incluidos Kandynskyi y Mayakovsky.

La finca familiar de Burliuk cerca de Jersón presenció el nacimiento del grupo literario Hylaea, que en 1912 publicó el manifiesto del futurismo ruso “Una bofetada al gusto público”. En este manifiesto, Burliuk, Mayakovsky y Kruchenykh llamaron a “tirar a Pushkin, Dostoievski, Tolstói, etc., etc. del Barco de la Modernidad”. Después de más de un siglo, este famoso eslogan parece ser nuevamente muy relevante…

Antes de su emigración primero a Japón y luego a los EE. UU. en 1921, Burliuk vivió y trabajó principalmente en Moscú. Al mismo tiempo, siempre reconoció abiertamente su herencia ucraniana y se inspiró en el arte popular ucraniano en sus pinturas. Escribió en sus memorias: “Mis colores son profundamente nacionales y ucranianos: los tonos naranja, amarillo verdoso, rojo y azul estallan de mi pincel como las cataratas del Niágara”.

Recovering the forgotten names of the Ukrainian avant-garde

Volodymyr Tatlin (Ruso: Vladimir Tatlin)

Volodymyr Tatlin, proyecto del Monumento a la Tercera Internacional también conocida como Torre de Tatlin, 1919. El proyecto nunca se construyó realmente. Foto: Wikimedia commons

La primera estrella del constructivismo, Tatlin nació en 1885 en Moscú en una familia mixta ucraniano-rusa, pero pasó su infancia y comenzó sus estudios de arte en Járkov.

Lejos de lo convencional, su biografía incluyó huir en su adolescencia para convertirse en grumete y más tarde estudiar en la escuela marítima de Odesa. Después de estudiar (aunque nunca se graduó) en las Escuelas de Arte de Moscú y Penza, Tatlin se dedicó al arte de vanguardia. Como su principal rival Malevich, Tatlin enseñó en el Instituto de Arte de Kiev en su época dorada de experimentos libres (1925-27).

Paradójicamente para un movimiento artístico que aspiraba a integrarse en la vida cotidiana para moldear gradualmente a nuevos humanos y a una nueva sociedad, las construcciones más famosas de Tatlin, la bicicleta voladora Letatlin y la torre de Tatlin (proyecto del Monumento a la Tercera Internacional), nunca pasaron de la etapa de proyecto.

En la década de 1930-1940, Tatlin se vio obligado a alejarse del foco artístico y pasar a géneros menos estrictamente controlados como la escenografía y la ilustración de libros.

Volodymyr Tatlin tocando la bandura, un instrumento nacional ucraniano. Foto: Uartlib.org

Tatlin se identificó a sí mismo como mitad ucraniano. Sin embargo, hubo otro vínculo con la cultura ucraniana, y bastante sorprendente para un artista de vanguardia. El artista tocaba la bandura, quizás el más icónico de los instrumentos tradicionales ucranianos, representado en muchos poemas y pinturas. Tatlin incluso se presentó en Europa como un jugador tradicional de bandura, presentando canciones populares ucranianas a Picasso. Algunos investigadores incluso ven un esbozo de la bandura en la Torre de Tatlin.

Una recreación digital de cómo se habría visto la Torre de Tatlin en San Petersburgo, si se hubiera construido.

Aunque esta hipótesis puede parecer demasiado forzada, si se confirma, revelaría bellamente una de las características más distintivas de la vanguardia ucraniana: crecer desde la tradición en lugar de rechazarla.

¿Quiénes son estos artistas por nacionalidad, rusos o ucranianos?

Además de estos 5 principales, la vanguardia “rusa” incluyó a muchos artistas de origen judío, entre ellos los famosos El Lissitsky y Marc Chagall. La mayoría de ellos eran parte del movimiento ídish Kultur Lige (Liga de Cultura), fundado en Kiev en ese mismo año pivotal de 1918. Y muchos estudiaron en el estudio de Ekster.

Sin embargo, este tema daría para un artículo aparte.

Todas estas biografías no proporcionan respuestas claras a nuestra pregunta pendiente, si estos artistas y su arte eran rusos o ucranianos. Sin embargo, comparten un patrón común:

  • Las personas talentosas de diversos orígenes nacionales básicamente no tenían más opción que estudiar en los centros imperiales de Moscú y San Petersburgo y para construir sus carreras en su mayoría se quedaron a trabajar allí.
  • Al mismo tiempo, la mayoría de ellos pasaron una parte significativa de su formación en Europa y estuvieron inmersos y contribuyeron a todas las tendencias culturales y artísticas europeas de la época.
  • Si bien no todos estos artistas se identificaron abiertamente como ucranianos, sus obras a menudo se basaban fuertemente en la cultura visual ucraniana.
  • Sus experimentos creativos florecieron en la vibrante atmósfera de las grandes ciudades ucranianas en el corto período pre-soviético y soviético temprano.
  • Esta libertad y vitalidad fueron efímeras. El régimen soviético restableció la fuga de talentos a los centros, condenando así a Kiev y otras ciudades ucranianas al estatus de provincia cultural.
  • Los artistas de vanguardia participaron en el trabajo de propaganda soviética, a veces voluntariamente, a veces por la fuerza.
  • El carácter revolucionario de la vanguardia pronto entró en conflicto con la ideología soviética, y los artistas fueron perseguidos por el régimen, a menudo se vieron obligados a abandonar sus hogares y emigrar.
  • Sus obras fueron destruidas u ocultas durante décadas.

Sin embargo, después de que las autoridades soviéticas reconocieran el potencial de la vanguardia artística para crear un “rostro humano del régimen”, se aflojaron los tornillos. Rusia hizo de la vanguardia una de las piedras angulares de

su política cultural internacional. Se borraron todas las menciones de identidades complicadas, etnicidades diversas e influencias de tradiciones nacionales. Es este borrado lo que permitió reclamar el arte de vanguardia pre-soviético y de inicios de la Unión Soviética como ruso.

Ha pasado el momento de cambiar esto.

  1. Las palabras “ruso” y “rusia” están escritas con minúsculas como señal de protesta contra la invasión rusa de Ucrania.
  2. Como la ortografía de los nombres es una parte importante de la política cultural, aquí utilizo intencionalmente las grafías ucranianas, que a menudo difieren de las que un hablante de inglés está acostumbrado, por ejemplo, Malevych no Malevich, Kandynskyi no Kandinski, etc.

Svitlana Tsurkan es gestora cultural y educadora de museos, autora de conferencias sobre la vanguardia ucraniana

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